un blogger SCEPTIK

un blog sceptic

APARITIE EDITORIALA – CARTE CU ARTICOLELE PR. ANDREW PHILLIPS

carte pr. Andrew Phillips

Dragi cititori,

Va anunt cu bucurie ca impreuna cu Editura Babel am reusit gruparea si publicarea intr-o mica brosura a materialelor semnate de pr. Andrew Phillips, care au aparut pe acest blog si in revistele Rost si Credinta Ortodoxa.

Formatul este A6, 80 de pagini, monocrom si cu 4 fotografii, tot monocrom. Copertile, fata-verso color, dupa cum se vede. Pentru ca parintele a fost rau inteles in privinta cipurilor si poate ca si exprimarea sa a fost lacunara, lucru firesc in cadrul unui interviu, am decis impreuna sa scoatem acel pasaj, pentru a nu crea confuzie.

In ce priveste pretul, pentru un singur exemplar = 2 lei + cheltuieli de expeditie, sau 3 lei cu cheltuieli incluse, in timp ce pentru distribuitori oferim comision 30%, obtinand un pret de 1,4 lei. Pentru societatile de difuzare gen Supergraph, pretul este negociabil. Factura este eliberata de Editura. Transportul este asigurat gratis prin Posta Romana.  Contactati Editura la: docuprint@clicknet.ro .

Rugam sa ne semnalati pe adresa de email de mai sus daca undeva pretul de vanzare depaseste 3 lei.

mai 25, 2012 Publicat de | ALANDALA, ATITUDINI, INTERVIURI, ORTODOXIE, STIRI | , , , , | Comentarii oprite

BLOGUL RAMANE INCHIS

In aprilie 2009 am inchis acest blog si asa va ramane, chiar daca e posibil sa mai public ceva in caz de extrema urgenta.

martie 26, 2011 Publicat de | Uncategorized | Comentarii oprite

SFANTUL BIRINUS DIN DORCHESTER

Ce fac sfinţii când îi uităm? Exemplul Sfântului Birinus.

Ceea ce omul dă uitării, nu este uitat şi de Dumnezeu.

Astfel, în România, unii şi-au uitat sfinţii din perioada comunistă, dar ei au fost tot aici şi au pătruns în conştiinţa câtorva, după căderea regimului. În ţările catolice, de asemenea, unde mulţi au uitat de sfinţii ortodocşi, înlocuindu-i cu propriile modele, Francisc, Dominic, Bernard, Tereza, etc., sfinţii ortodocşi sunt în continuare prezenţi. Chiar şi în ţările protestante, unde nu există cultul sfinţilor, aceştia sunt, de asemenea, acolo, mijlocind pentru urmaşii celor ce, în trecutul îndepărtat, au fost în comuniune cu Biserica Ortodoxă Universală. Iată un exemplu din Anglia.

În secolul al VII-lea, Anglia era păgână (nu cu mult diferită de cea a secolului XXI). Apoi au venit misionarii. În vestul Angliei, a sosit în anul 653, din nordul Italiei, episcopul Birinus. A ajuns într-un oraş englez, ce odinioară a găzduit o garnizoană romană puternică. Oraşul purta acelaşi nume ca şi azi, Dorchester-pe-Thames. Situat geografic la vest de Londra, se află la mică depărtare de Oxford.

Actualmente căzut într-o pitorească obscuritate, nefiind mai mult decât un sat, în acel timp reprezenta capitala întregii Anglii de Vest. Aici, episcopul Birinus a predicat, a botezat şi a construit biserici, timp de cincisprezece ani, pănă când a răposat, în anul 650. Mult venerat, a fost numit „Apostolul Vestului”, fiind serbat pe 3 decembrie.

De la situaţia vremii sale, aflată sub catolicism din secolul al XI-lea, Anglia, s-a îndepărtat şi mai mult de ortodoxie, prin protestantism. Totuşi, Dorchester încă există, iar pe locul unde a predicat Sf. Birinus se află o biserică anglicană.

Dar unde este sfântul?

Acolo unde iconoclaştii anglicani au îngropat moaştele în secolul al XVI-lea, localnicii aud noaptea paşii unui om, plimbându-se în sus şi-n jos pe locul originalei catedrale. Credincioşii cred că sunt paşii sfântului, care se află tot aici, în Dorchester, patrulând şi păzindu-şi poporul. La urma urmei, el este apostolul lor şi se va prezenta cu ei la Judecata de Apoi.

Pentru cei care merg în pelerinaj la Dorchester, el este încă acolo. Astăzi, biserica ridicată pe locul catedralei sale, arată foarte diferit de cea pe care a ctitorit-o el, fiind în mare parte goală, dar prezenţa sfântului se face simţită în continuare, aşa cum pelerinii contemporani, ca mine, pot depune mărturie.

Mai trebuie menţionat că acesta este departe de a fi singurul loc în Anglia unde, în ciuda vandalismului spiritual şi cultural din ultimele secole, vechii sfinţi continuă să fie prezenţi, încă veghind, încă păzind moştenirea încredinţată lor. Îi putem respinge pe sfinţi, dar ei nu ne resping niciodată pe noi, aşteptând mereu să ne întoarcem la ei.

O, Doamne, salvează poporul Tău şi binecuvântează moştenirea Ta!

Pr. Andrew Phillips

martie 26, 2011 Publicat de | ISTORIE, ORTODOXIE | Comentarii oprite

NOU INTERVIU CU PARINTELE ANDREW PHILLIPS (2011)

INTERVIUL A FOS LUAT DE MINE (BM) IN TOAMNA LUI 2010 SI PUBLICAT IN REVISTA ROST (NR. PE MARTIE, 2011).

Intro: Dragă Părinte, să continuăm interviul din primăvara lui 2009, dar de data asta să restrângem subiectul şi să vorbim de lucruri concrete. Mai mult decât în oricare altă religie, în creştinism se vorbeşte despre o a doua venire, viaţă veşnică şi înviere.

Deşertăciunea lumii

- Cât de conştienţi sunt creştinii de azi despre faptul că „aparţin altei lumi” (aşa cum aţi spus în primul interviu)? De ce nu ne „împotrivim păcatului până la sânge” (cf. Evrei 12, 4)?

- Suntem în lume, dar „nu din lume” (cf. Ioan 15, 19), iar această afirmaţie conţine o contradicţie, o tensiune, dar tensiunile pot întotdeauna fi constructive. Criza de azi – iar în greacă, criză înseamnă judecată – reprezintă consecinţa faptului că oamenii nu-şi mai dau seama că nu aparţin lumii. Mulţi nu sunt câtuşi de puţin conştienţi de acest fapt; văd doar un destin pământesc pentru umanitate. Conform lor, menirea noastră este de a deveni îngrăşământ natural, pentru că un destin pământesc se sfârşeşte mereu în moarte. Ei consideră că această iluzie drăcească a ne imagina că suntem „din lume” le face viaţa mai uşoară, pentru că înseamnă absolvirea de orice responsabilitate în faţa Eternităţii, în faţa lui Dumnezeu. Asta înseamnă fuga de realitate.

A rezista, a te împotrivi păcatului este dificil, deoarece Împărăţia Cerului se ia cu forţa, numaiprin eforturi mari (cf. Matei 11, 12). Şi ce este Biserica, la urma urmei? Este singura „Mişcare de Rezistenţă” adevărată din lume, singurul „Front al Salvării”. Mi-aduc aminte Revoluţia din 1989, când aţi avut un „Front al Salvării Naţionale”, condus de Petre Roman. Ştiam că nu va reuşi, că nu veţi face decât să treceţi de la o tiranie (comunismul) la alta, a Mamonei, pentru că nu a reprezentat adevăratul Front al Salvării Naţionale. Adevăratul şi singurul vostru Front al Salvării Naţionale este Biserica Ortodoxă Română. Dar rezistenţa (în faţa păcatului, n.n.) este dificilă, pentru că suntem leneşi. Mult mai uşor este să te dai cu valul, să mergi cu lumea, decât să te opui ispitelor şi deşertăciunilor ei. Dar fiţi avertizaţi, această cale este sinucidere spirituală. În Vest, e evident.

- Înainte de a trece la următoarea întrebare, să lămurim ceva. Întâi, care este legătura dintre dificultăţile financiare şi judecata lui Dumnezeu. Cum adică prin „criză” înţelegem „judecată”, cum spuneţi? Apoi, sunt convins că nu l-aţi cunoscut personal pe dl. Petre Roman, sau pe altcineva din FSN. Azi, se vede că aţi avut dreptate, dar cum aţi putut şti, atunci?

- Toate necazurile omului îşi au originea în păcatele sale. Dacă n-ar fi fost păcatul, s-ar fi aflat şi-acum în Rai. Putem folosi sintagme lungi ca „necazuri financiare” dar, de fapt, se defineşte printr-un singur cuvânt, mult mai simplu, „lăcomie”. Ideea este că tot ce facem, are urmări. Putem trăi ani de zile cu iluzii, putem acumula datorii în timp, dar mai devreme sau mai târziu, o păţim. Toate acţiunile umane au un efect. Dacă motivul acţiunii va fi unul păcătos, rezultatul va fi întotdeauna păcătos. Dar deseori consecinţele sunt mult mai grave decât acţiunea în sine. De exemplu, o fată iresponsabilă rămâne însărcinată de un băiat iresponsabil. Consecinţele durează o viaţă, pentru generaţii întregi, „pînă la a treia generaţie”, cum scrie în Cartea Ieşirii. Iar consecinţele păcatului sunt numite „judecăţi”. „Ne confruntăm cu o criză financiară” spun politicienii. Ce vor, de fapt, să spună, deşi mulţi nu au sinceritatea să recunoască, este că „suntem judecaţi de urmările păcatelor noastre”.

Sigur că nu l-am cunoscut pe dl. Petre Roman, dar e foarte simplu. Oricine care promite că te va salva, este fie un mincinos, fie un înşelat. Numai Mântuitorul Hristos ne poate salva. Orice creştin ortodox conştient ştie lucrul acesta.

Lupta cu păcatul. Indiferenţa ucide. Ataşarea de lume slăbeşte credinţa.

- Care ar trebui să fie atitudinea unui credincios faţă de păcat, şi, la urma urmei, ce înţelegem prin păcat, deoarece mulţi consideră păcat doar crima, violul şi hoţia?

- Păcat este tot ce ne separă, ne distanţează şi înstrăinează de Dumnezeu, de finalul nostru inevitabil, pentru că vom sta în faţa Lui la Judecata de Apoi. De ce să negăm inevitabilul,refuzând să ne pregătim ca atare? Pregătirea pentru Judecată este împotrivirea faţă de păcat, acum. Dacă n-o vom face, vom experimenta prezenţa în faţa Dumnezeului etern ca un foc aprins, nu ca şi căldură a dragostei.

- Este indiferenţa, sub toate aspectele sale, păcat?

- Indiferenţa este o boală a sufletului, boala Bisericii din Laodiceea, care apare când sufletele noastre sunt pe moarte. Odată ce necontaminează sufletele, mai este doar un pas până la împotrivirea faţă de Dumnezeu. De ce? Pentru că indiferenţa reprezintă un gol, un vacuum, iar satana întotdeauna umple golurile. Este imposibil să existe gol spiritual, mereu el va fi umplut, fie cu energie negativă, fie cu energie spirituală. Alegerea ne aparţine.

- Care ar fi, în cateva simple cuvinte, măsura potrivită pentru împiedicarea păcatului? Să fie frica de moarte, frica de Dumnezeu, cunoaşterea Scripturii?

- Prima măsură care împiedică păcatul este mai degrabă conştiinţă că Dumnezeu este, decât că Dumnezeu există. Până când nu avem conştiinţa existenţei lui Dumnezeu, precum o mică flacără ce arde în sufletul nostru, nu putem avea conştiinţa nemuririi sufletului şi a destinului său. Din aceasta se naşte conştiinţa păcatului, a mizeriei spirituale, a nevoii de rugăciune şi pocăinţă, a morţii, a chemării omului, a Judecăţii şi rasplăţii. Numai când avem conştiinţa lui Dumnezeu poate exista în noi teama de El, frica de Judecată şi dorinţa de a trăi o viaţă bisericească, cunoscând şi înţelegând Scriptura şi Părinţii.

- Care este esenţa creştinătăţii? De ce am crede? În România, astăzi, multe voci susţin că Biserica are un rol prea mare în societate, că sunt mult prea multe biserici comparativ cu numărul de spitale şi şcoli, că nu ai neapărat nevoie de religie, doctrină, de nici un fel pentru a te feri de crimă şi imoralitate. Ce să le spunem?

- Avem credinţă pentru că Dumnezeu este Cel care stă la baza universului. Nu credem că există, ştim că există, El este experienţa noastră zilnică. Esenţa creştinătăţii este de a ne apropia mai mult de El.

În prezent, România urmează un val de occidentalizare, care a început cu căderea comunismului şi a crescut odată cu integrarea României în UE. Există astăzi un efort conştient, concentrat din partea Bruxellesului, în sine o colonie a Washingtonului, pentru occidentalizarea României. Şi ce înseamnă „occidentalizare” în acest context? Simplu: a face captivi spiritual, a seculariza. Iar asta înseamnă distrugerea vieţii spirituale, toată conştientizarea realităţii spirituale, a celeilalte lumi, întregul concept de Biserică şi mântuire veşnică. Aşadar, crează iluzia între blegii secularişti, care sunt manipulaţi de Vest, că nu mai avem nevoie de Biserică, e o pierdere de bani, că ne trebuie spitale, şcoli, asistenţă socială, noi şosele, totul pentru viaţa trupului şi o minte fără Dumnezeu.

Poate că România ar necesita mai multe dintr-acestea, dar ele nu vor salva România şi românii de la moartea spirituală. Asta numai Biserica o poate face. Există o Românie aici, pe pământ, dar există una, de asemenea, în cer – alcătuită din toţi acei români, ţărani şi voievozi care s-au făcut plăcuţi înaintea Domnului. Aceea este România care are valoare veşnică şi care trebuie să ne inspire, la care să ne raportăm, nu o Românie lipsită de caracter, occidentalizată, care va arăta şi se va comporta ca oricare altă ţară răpită spiritual, cu clădirile ei de sticlă şi beton, cultura hidoasă, golită atât de frumuseţe spirituală cât şi morală.

Puterea cuvântului.

- Un alt aspect bine remarcat este că ni s-a diminuat credinţa şi că acest proces evoluează pe zi ce trece. Ce ne-a omorât credinţa, părinte? Progresul? Bunăstarea? Propaganda?

- Ce ne ormoară credinţa este continua importanţă pe care o acordăm lumii. Aşa cum Sf. Ap. Ioan spune că lumea zace în păcate, iar stăpânul lumii este diavolul. Oricând ne ataşăm de lume, pierdem din credinţă.

- Fiindcă am pomenit de Scriptură, împărtăşiţi-ne trei pasaje scripturistice pe care le îndrăgiţi în special. De exemplu, am proaspăt în memorie ce s-a întâmplat cu Domnul nostru după ispitirea din Carantania. După plecarea diavolului, nebiruitor, Dumnezeu i-a trimis îngeri să-I slujească, drept cunună (Matei 4, 11). Sau când Apostolii, în drum spre Emaus, nu L-au recunoscut deşi Îl vedeau şi le vorbea (Luca 24, 13-22). Desigur ce a scris Sf. Ap. şi Ev. Ioan le întrece pe toate, fiind, poate, cea mai frumoasă parte din toată Scriptura. Dar numiţi doar câteva care v-au plăcut.

- Această sarcină este, desigur, imposibilă! Tot ce pot face cu o întrebare ca asta este să numesc trei pasaje care-mi vin acum în minte.

Întâi, vreau să precizez că iubesc în mod deosebit Evanghelia Sf. Ioan. Vreau s-o învăţ pe de rost. Deci prima citare este versetul de la început, care-l citim în noaptea de Paşti, a Învierii: „La început era Cuvântul şi Cuvântul era la Dumnezeu şi Dumnezeu era Cuvântul. Acesta era întru început la Dumnezeu”. Aceste cuvinte înseamnă mult pentru mine.

Apoi, ar fi versul de la Matei 6, 33: „Căutaţi mai întâi împărăţia lui Dumnezeu şi dreptatea Lui şi toate acestea se vor adăuga vouă”.

La urmă, cuvintele Apostolului Pavel din prima Epistolă către Corinteni 1, 25: „Pentru că fapta lui Dumnezeu, socotită de către oameni nebunie, este mai înţeleaptă decât înţelepciunea lor şi ceea ce se pare ca slăbiciune a lui Dumnezeu, mai puternică decât tăria oamenilor”. De fapt, tot capitolul îmi este foarte drag, mai ales versetele 22 şi 23: „Fiindcă şi iudeii cer semne, iar elinii caută înţelepciune, însă noi propovăduim pe Hristos cel răstignit: pentru iudei, sminteală; pentru neamuri, nebunie”.

- Într-adevăr o întrebare dificilă, părinte, mulţumesc pentru răspuns. Mă bucură să ştiu că mai sunt şi alţii care iubesc în mod deosebit cuvintele Sf. Ap. şi Ev. Ioan. Cred că oricui aş pune această întrebare, aş obţine răspunsuri profunde. Nu aveam de gând să vă întreb, dar pentru că aţi adus vorba, spuneţi ceva despre puterea cuvântului. Dumnezeu a făcut lumea numai cu gândul, Adam a pus nume naturii şi animelelor, iar acestea îl ascultau, răspunzândchemării lui. Mântuitorul a vindecat numai prin cuvânt… Cât de puternic este cuvântul?

- Domnul Hristos, a doua Persoană a Sfintei Treimi, este Cuvântul şi Înţelepciunea lui Dumnezeu „prin Care toate s-au făcut”, aşa cum mărturisim în Crez.

Omul este creat după chipul şi asemănarea lui Dumnezeu. Deşi avem trup de animal, un lucru ne deosebeşte de animale, faptul că avem suflet nemuritor, de vreme ce Dumnezeu a suflat Duhul Său asupra noastră… Această suflare a Duhului ne-a înzestrat cu suflet nemuritor şi putinţa de a vorbi. Nici un animal nu poate vorbi, cele mai dezvoltate pot doar să imite omul, cum e cazul cimpanzeilor care pot „maimuţări” fiinţele umane, papagalilor, care pot repeta cuvinte omeneşti, sau câinilor, care pot semăna psihic cu stăpânii lor şi chiar să le dăruiască afecţiune. Dar asta e imitare, nu inteligenţă, care este o facultate a sufletului.

Aşadar, vorbirea este un semn cum că suntem asemenea lui Dumnezeu, iar cuvântul omenesc este foarte puternic. Aţi auzit de zicala „stiloul e mai puternic decât sabia” – deci orice vorbă aşternută pe hârtie este foarte puternică, dumnezeiască. Pe de altă parte, chiar şi cu vorba, omul poate distruge. Cel mai mare duşman al nostru este limba, spun Părinţii. Şi totuşi, avem un Ioan Gură-de-Aur şi un Nicolae Velimirovici, Gură-de-Aur al sârbilor. E-adevărat, cuvintele rostite de oamenii răi, rănesc şi produc rău, dar în timp ele sunt uitate, pe când spusele oamenilor buni fac înconjurul lumii, fiind traduse şi repetate de milenii. Asta deoarece cuvântul omului este o reflexie a Cuvântului lui Dumnezeu. Cu siguranţă, cel mai mare exemplu în acest sens sunt cuvintele Fiului lui Dumnezeu, care au fost traduse în aproximativ 2000 de limbi, în aproape 2000 de ani.

- În Sfânta Scriptură găsim răspunsuri la multe probleme despre: credinţă, familie, societate, etc. Însă dacă aş fi cinic aş spune că multe căderi importante au avut loc tocmai în acest spaţiu creştin. Încotro se îndreaptă societatea noastra, părinte? Ritmul devine din ce în ce mai insuportabil. Muzica e infectată cu versuri satanice şi imorale, televiziunea impulsionează spre rău, la şcoală învaţă să facă sex şi să se drogheze… Ce poate face un creştin adevărat în aceste circumstanţe?

- Lumea se reîntoarce la păgânismul primelor trei secole, pe care l-au combătut Sfinţii Părinţi. Ce putem face? Să ne rugăm! A ne ruga înseamnă a vorbi cu Dumnezeu, este un act supranatural. Fiecare secundă în care ne rugăm e o secundă în plus dedicată eternităţii şi nu lumii acesteia, ceea ce este peste natură nu în natura căzută. Se zice „spune-mi ce citeşti, ca să-ţi spun cine eşti”. Vorbim noi cu Hristos, cu Maica Domnului, cu Sfinţii şi Îngerii, sau vorbim cu televizorul?

- În România zicala e puţin diferită „spune-mi cu cine te împrieteneşti, ca să-ţi spun cine eşti”, dar merge îm ambele cazuri. Deci să ne împrietenim cu Dumnezeu şi Sfinţii Săi… Un sfat bun!

- Şi să nu deznădăjduim. În diverse momente ale istoriei, Apocalipsa a fost foarte aproape, în alte momente s-a îndepărtat. În prezent, se află într-un stadiu de înaintare accelerată, dar asta nu trebuie să dureze. O putem întoarce. E-adevărat că ne aflăm într-un tren care se îndreaptă rapid spre terminus, spre sfârşitul lumii. Dar, ştiţi, trenurile se mai şi strică, pot fi oprite şi se pot merge în marşarier. Nimic nu e inevitabil cu trenul ăsta. Depinde de noi.

S-avem încredere în Pronia divină. Numai El poate face bine din rău. Aşadar, nu credeţi profeţiile sumbre şi cinismul celor ce şi-au pierdut credinţa, pentru că şi-au pierdut de-asemenea şi speranţa. Şi tocmai pentru că şi-au pierdut speranţa şi-au pierdut şi dragostea.

Rugăciunea sporeşte răbdarea, iar răbdarea aduce nădeje. Viaţa duhovnicească.

- În ce priveşte prezentul, ne putem mulţumi sau justifica lipsa de rezistenţă pe ideea ca nu putem face nimic, să cedăm „lumii”?

- Fiecare rugăciune, fiecare post, fiecare participare la slujbă, fiecare spovedanie, fiecare Împărtăşanie reprezintă un act de rezistenţă în faţa lumescului şi a piramidei ei inversate de valori. Totul e-n mâna Domnului. Nu sunt în asentimentul celor care acuză alte rase sau grupuri de conspiraţie. Nu există decât un singur conspirator împotriva noastră – diavolul.

Da, în anumite momente, diavolul foloseşte diverşi oameni, grupuri şi ideologii contra noastră. Spre exemplu, la un moment dat, comuniştii au fost cei pe care i-a manipulat şi folosit împotriva noastră, în timp ce astăzi, nu mai are vreme de comunism; este irelevant pentru cauza lui. Azi, are ajutoare mult mai eficiente. Din nefericire, mulţi acceptă aceşti noi duşmani în casele lor, în timp ce n-ar fi acceptat niciodată comunismul. Toţi duşmanii noştri, sunt, de fapt, victime ale satanei, care au renunţat la libertatea dăruită de Dumnezeu pentru a deveni robii diavolului. Toţi aceşti oamnei sofisticaţi, „educaţi”, care cred că ştiu totul şi că vor salva omenirea cu tehnologia lor, sunt victime slabe, marionete ale diavolului.

- Părinte, o curiozitate despre care am vrut să vă întreb şi data trecută, cât de des spovediţi şi împărtăşiţi acolo?

- Încurajez spovedania şi Împărtăşania regulat. Recomand o dată pe lună, dar de multe ori oamenii vin mai rar. Când trăieşti într-o ţară ortodoxă prin tradiţie, poate nu vă împărtăşiţi aşa des, însă în ţările occidentale, adevărate deşerturi spirituale, trebuie să participi activ la viaţa bisericii, ca să poţi supravieţui spiritual. De asemenea, cred în pregătirea cu atenţie înaintea Cuminecării, care trebuie însoţită de post, rugăciune, citirea Evangheliilor, Epistolelor şi a vieţilor sfinţilor. Viaţa noastră duhovnicească este un cerc virtuos: avem nevoie de Harul divin din Sfintele Taine, dar trebuie să depunem eforturi pentru a lua parte regulat la aceste Taine. Împlinind aceste condiţii, vom căpăta râvna pentru pocăinţă şi dorinţa de a ne împărtăşi şi mai des.

Dar vreau să mai spun ceva, pentru a mă face mai bine înţeles. Nu ajunge doar rugăciunea. Dacă suntem sinceri în rugăciune, trebuie să şi acţionăm în concordanţă. Aşa cum Sf. Ap. Iacob spune, „credinţa fără fapte, moartă este” (cf. Iacob, 2, 17). Un suflet viu, acţionează. Întâi se roagă, apoi acţionează. Un suflet mort, n-are nici credinţă, nici fapte. Iar un suflet pe moarte, dar care încă nu a murit, poate cădea cu uşurinţă într-un pietism pasiv, un fel de fatalism, un chietism. Asta nu e o atitudine ortodoxă. De exemplu, mulţi spun doar că Dumnezeu este milostiv. Desigur, e adevărat, dar El este de asemenea şi Drept Judecător. Părinţii spun că atunci când ne gândim la păcatele altora, ar trebui să ni-l imaginăm pe Dumnezeu milostiv, dar când ne gândim la ale noastre, să ni-l imaginăm ca Drept Judecător şi să ne cutremurăm. Cum ne mântuim? Prin rugăciune şi Împărtăşanie, dar întotdeauna acestea trebuie însoţite de implicare. Citiţi la Matei, capitolul 25, cum trebuie să-i îmbrăcăm pe cei goi, să adăpostim pe cei străini, să hrănim pe cei flămânzi, să vizităm bolnavii şi pe cei din închisoare. Toate se referă atât la sensul literar, cât şi la cel spiritual, adică la cei goi spiritual, la cei înfometaţi spiritual, la cei străini spiritual şi la cei bolnavi şi captivi spiritual. Şi sunt încă şi mai multe exemple.

Un suflet viu porneşte şi împlineşte aceste lucruri. Priviţi la Sf. Ioan de Kronstadt. A ridicat aşezăminte, a ajutat alcoolici, a strâns prostituate de pe străzi, oferindu-le un loc sănătos de muncă, şi deci, un venit. Sf. Nicolae a făcut la fel, Sf. Vasile cel Mare, la fel. Credinţa ortodoxă este una activă, nu pasivă. Cred că multe probleme ale Europei de Est vin din faptul că regimul comunist nu i-a îngăduit nici o implicare în social. Iar acum, această pasivitate a devenit firească. Noi nu suntem protestanţi şi nu trebuie să cădem în extrema opusă a activismului social, numai acţiune, fără rugăciune. Pasivism. Activism. Toate ism-urile sunt dăunătoare. Ortodoxia nu este un ism. A fi activ social, nu este o ideologie pentru noi, nu este un scop în sine, ci doar urmarea faptului că avem credinţă, că ţinem poruncile – iubeşte-L pe Dumnezeu şi iubeşte-ţi aproapele.

- Cum să înţelegem fragmentul din rugăciunea din cadrul Liturghiei, înainte de Împărtăşanie: nu voi spune vrăjmaşilor taina Ta, nici sărutare îţi voi da ca Iuda…

- „A spune vrăjmaşilor Taina Ta” înseamnă a fi un trădător al lui Hristos, în loc să ne spovedim Lui. „Sărutul lui Iuda” înseamnă sărutul unui ipocrit. Iar păcatul a devenit instituţionalizat în zilele noastre, lucru foarte trist. Trebuie să interpretăm aceste cuvinte ca pe o avertizare. Suntem gata să-I fim credincioşi, să-L mărturisim? Dacă nu, sincer, ar trebui să ne fie ruşine că ne numim ortodocşi şi degeaba ne mai împărtăşim.

- Putem considera păcatul un act de trădare faţă de Dumnezeu?

- Da, păcatul este un act de necredinţă, de trădare a Împăraţiei lui Dumnezeu. Dar nu trebuie sădeznădăjduim, pocăinţa este mereu posibilă. Dumnezeu ne primeşte înapoi.

Autoservirea şi încurajarea egoismului. Evadarea în natură.

- Se pare că oamenii sunt interesaţi numai cum să consume şi să stăpânească mai mult. Lumea este egoistă. Chiar şi pe acest tărâm binecuvântat, observăm un dezinteres crescând faţă de religie. Oamenii când au necazuri, mai degrabă tind să-l înjure pe Dumnezeu, decât să se întoarcă la El. Să fie pentru că Dumnezeu nu ne îndeplineşte cererile egoiste?

- Întregul sistem vestic de consum se bazează peegoism: „mă iubesc doar pe mine însumi”. Aceasta crează inimi împietrite, capabile doar de iubire de sine. Sistemul occidental, pe care România se pliază acum, e în întregime bazat pe sine. Ce înseamnă consumerismul? Auto-absolvire-de-păcate, auto-măgulire, iubire de sine. Deoarece cultura modernă este egoistă, este destructivă faţă de orice colectiv, familie, naţiune, şi desigur, faţă de Biserică, cel mai mare colectiv care se opune individualismului. Ca şi ţările vestice, România urmează acum un curs auto-destructiv, sinucidere spirituală, deci şi culturală.

- Ştiţi la ce mă gândesc? Această bunăstare adusă de tehnologie te poate face fericit într-un fel, dar nenatural, fiindcă te împinge spre egoism. Luptându-te pentru propriul interes, pentru propria reuşită, uiţi de cei din jur, în timp ce necazul te ţine într-o stare de veghe. Când eşti necăjit, îl vezi şi pe celălalt de lângă tine când e necăjit, dar când îţi merge bine nu-l mai vezi. Omul aleargă după plăcere dar totul este o iluzie. La un moment dat te plictiseşti de atâta alergătură şi vrei altceva (altă plăcere deşartă). De ce nu ne găsim fericirea/împlinirea în lucrurile care produc plăcere?

- Da, sunt de acord. Consumerismul este pur egoism. Totul a început prin conceptul american de „autoservire”. Cum rămâne cu „servitul” celorlalţi?

Astăzi, văd tineri care trăiesc într-o lume antisocială a lor, cu MP3-uri, cu laptopuri, cu Facebook, cu MySpace, asta personalizată, aia personalizată. Sunt izolaţi faţă de alţii, faţă de realitate, într-o lume virtuală, centrată pe sine. Al meu, al meu, al meu. Eu, eu, eu. Mie, mie, mie.

Insatisfacţia se datorează faptului că aceste lucruri aducătoare de plăcere funcţionează doar pe termen scurt. Ele satisfac trupul, simţurile şi mintea doar pentru o perioadă scurtă, dar nu pot face nimic pentru suflet, care numai el singur este nemuritor. Miezul societăţii moderne e axat pe furnizarea acestor plăceri pe termen scurt, de moment, pentru că este lipsit de suflet şi e muritor, efemer.

- Găsesc interesant, fascinant chiar, câte lucruri poţi învăţa prin interacţiunea cu animalele şi natura. Când plantezi o sămânţă şi o îngrijeşti să răsară, când hrăneşti animalele primind ca recunoştinţă blândeţea lor; florile, păsările, e ca şi cum „cineva” încearcă să ne trimită/înveţe un mesaj. Nu aţi crede? În timp ce o societate eminamente tehnologizată, refuză într-un fel această lecţie.

- Cine a plantat Edenul „în Est”? Dumnezeu. Ne amintim că Dumnezeu „se plimba prin Grădină în răcoarea zilei”. Deci fiecare îngrijire de creaţia lui Dumnezeu este, de fapt, o imitare a lui Dumnezeu, Tatăl cel iubitor. Omul ar face bine să gândească despre el că este mai degrabă un grădinar decât un tehnolog. Şi tehnologia este o imitare a lui Dumnezeu, dar imperfectă, defectuoasă, întotdeauna are un dezavantaj, un efect secundar. De ce? Pentru că Dumnezeu e bun, dar omul e păcătos, iar păcatul afectează şi se răspândeşte în tot ce face, crează, atinge.

Îmi aduce aminte când americanii au ajuns pe lună, primul lor proiect a fost să instaleze rachete acolo. De ce? La fel şi cu spaţiul, atât americanii cât şi sovieticii au avut proiecte pentru „sateliţi ucigaşi”, pentru „războiul stelelor”. Imediat cum ajunge omul undeva, face probleme, atât de inutile.

În zilele noastre, oamenii încep să revină la ideea de „protejare a naturii” de propria-i tehnologie. Dar chiar şi aşa, dacă privim atent, şi asta e dăunător, pentru că încearcă să protejeze mediul tot prin tehnologie. Spre exemplu, mi s-a spus că maşinile electrice sunt foarte periculoase, nu numai pentru că, desigur, trebuie să se alimenteze de la o sursă electrică, dar şi pentru că nu pot fi reciclate, bateriile lor fiind foarte dăunătoare mediului.

În general, acest ecologism nu este decât o venerare neopăgână a naturii. Cuvintele „mediu înconjurător” este total greşit, necreştinesc, pentru că este centrat pe om, pentru că vorbeşte doar de ce „înconjoară omul”. O mişcare ecologistă creştină ar vorbi despre îngrijirea „creaţiei lui Dumnezeu” nu despre „mediul înconjurător al omului”. Şi cu asta ne întoarcem la imaginea omului ca grădinar, în Grădina Domnului. Până nu vom face acest lucru, Dumnezeu nu va mai „păşi” niciodată printre noi.

Efemeritate sau eternitate, două principii care se exclud reciproc.

- Un mare teolog român (Dumitru Stăniloae) a spus că omul e împins spre patimi de frica morţii, dar paradoxal, în starea de după plăcerea aceasta trecătoare, el simte tocmai mirosul morţii, morţii spirituale, desigur.

- Ne temem de moarte fiindcă este un procesc nefiresc pentru noi. Dumnezeu nu ne-a creat pentru moarte, ci pentru viaţă; El e numit Creatorul, Dătătorul de viaţă. Moartea a venit în lume prin păcatul lui Adam (Romani 6, 23). Totuşi, până nu acceptăm realitatea căderii noastre, starea noastră păcătoasă, nu ne putem pocăi. Şi fără pocăinţă nu putem scăpa de moarte. Fugim de ea, prin afirmarea cărnii păcătoase, dar apoi ne dăm seama că aceasta este muritoare. Ne îmbogăţim material, dar nu găsim nici o fericire în materie, ba chiar regretăm trecutul, când nu eram bogaţi.

- Este foarte interesant faptul că nu putem dormi din cauza grijilor pământeşti, dar faptul că nu ne mântuim nu ne îngrijorează aşa de mult. Îmi amintesc nişte pasaje din Pateric:
„ – De ce eşti trist, avva?
- Încă mai mănânc”.
„ – De ce eşti trist, avva?
- Încă mai dorm.” Dar acum, indiferent de cât are, omul caută să adune şi mai mult. Unde-ţi este comoara, acolo ne este şi inima (Luca 12, 34) ?

- Ca oricare altă minciună, păcatul este un cerc vicios, ca un drog, o dependenţă. Odată ce pornim, vrem să continuăm. Putem întrerupe acest obicei numai prin căinţă, printr-o viaţă nouă, consacrată raiului. Cuvântul grec pentru pocăinţă este „metanoia”, care înseamnă „o shimbare a minţii”. Şi asta este ce trebuie să facem, să ne schimbăm mintea, să întoarcem spatele păcatului şi să ne iîntoarcem la casa Tatălui nostru.

- Am vorbit despre Scriptură şi despre prezent, să vorbim un pic de viitor. Omenirea a fost dintotdeauna interesată de cunoaşterea viitorului, de zilele din urmă… Acum, oamenii vorbesc numai despre asta, conspiraţii, sfârşitul lumii, otrăvuri, şi altele asemenea. Câteodată am impresia că ştim mai multe despre Apocalipsă decât Însuşi Dumnezeu, dar mai nimic despre Înviere. Ce impact poate avea această vedere îngustă şi negativistă asupra sufletelor noastre? Ce aduce sfârşitul, cum îl putem întârzia şi care ar fi atitudinea corectă pentru acest subiect?

- Nu recomand nimănui să citească Apocalipsa, singura carte profetică a Noului Testament. Să ne concentrăm pe cele patru Evanghelii, peEpistole şi Psalmi. Poate fi chiar periculos să citim Apocalipsa; sufletul tău trebuie să fie pregătit pentru asta. Toată această preocupare cu sfârşitul lumii poate fi negativă, cu pseudo-profeţiile, morbiditatea şi deznădejdea sa. Cum ai spus, Învierea e cea cu adevărat importantă.

Nu sfârşitul lumii ar trebui să ne preocupe, ci sfârşitul nostru, adică moartea şi judecata noastră. Hristos ne-a chemat să ne mântuim pe noi înşine. Nu suntem noi salvatorii lumii, El e singurul Salvator al lumii. Numai mântuindu-ne pe noi, putem ajuta efectiv şi pe alţii.

Toate speculaţiile despre sfârşit sunt zadarnice. Mântuitorul Însuşi spune că numai Tatăl ştie când vine sfârşitul (Matei 24, 36). Deci, dacă vreo fiinţă umană pretinde că ştie când va veni sfârşitul, este doar mândrie, aroganţă, minciună (iluzie), deoarece susţine că ştie mai multe decât Dumnezeu.

Putem amâna prin pocăinţă. Fiecare act spiritual înseamnă o prelungire cu încă o secundă a lumii, timp în plus pentru pocăinţă. Sfârşitul va veni atunci când nu va mai exista nici o faptă spirituală, cu alte cuvinte când lumea va fi moartă spiritual, ca pe vremea lui Noe.

Atitudinea firească este să ne preocupăm desprepropria moarte şi mântuire. N-ar trebuie să ne îngrijorăm prea tare, ştiind că Dumnezeu este dragoste. Dacă nu vom gândi aşa, ne va cuprinde deznădejdea.

Mereu atenţi la realitate, niciodată depăşiţi de ea. Necesitatea de a avea un suflet viu.

- Totuşi, părinte, trebuie să-i informăm pe cei din jur despre ce se petrece, pentru că după atâţia ani de îndoctrinare, suntem supuşi alteia, de acelaşi tip. Oamenii obişnuiţi nu ştiu asta pentru că în media nu se spune, iar mulţi nu au acces la internet, sau la o sursă de informaţii credibilă. Cred că este necesar să informăm aproapele pentru ca acesta să ia cea mai bună decizie, în cunoştinţă de cauză.

- Desigur că trebuie să fim conştienţi de ce se întâmplă în jurul nostru şi să spunem şi altora. Este absolut vital pentru că astăzi lumea este manipulată de forţele întunericului. Trebuie să creem o conştiinţă ortodoxă, o ortodoxie conştientă. „Iată, vă trimit în mijlocul lupilor;, fiţi, aşadar, înţelepţi ca şerpii şi blânzi ca porumbeii” (Matei 10, 16). Încă o dată, repet, nu suntem din lume, dar trăim în lume. Asta nu înseamnă că trăim într-un ghetou, trăim în realitate şi trebuie să ştim ce atitudine să avem în faţa realităţii. Asta înseamnă să fim „întelepţi ca şerpii”. Pe de altă parte, trebuie să ne străduim să ne menţinem „curaţi”, altfel spus „blânzi ca porumbeii”. Trebuie să ne păstrăm integritatea, dar trebuie, de asemenea, să cunoaştem natura firii umane şi duşmanii activi din lumea ce ne înconjoară. Dacă nu cunoaştem tactica duşmanului, cum vom rezista?

Astăzi, toată lumea încearcă să ne îndoctrineze, să ne spele creierul, iar acest lucru a fost mult mai rău pe timpul comuniştilor. Că aceştia s-au înşelat, este evident. Totuşi, lumea vestică este mult mai subtilă, iar ideologia sa, al ei „Sex in the city” este mult mai periculos. Comuniştii au fost neandertali. Cine mai foloseşte astăzi ciocanul şi secera? Acum avem maşini asistate de calculator şi tractoare ghidate prin satelit. Deci, Vestul, inclusiv UE, este foarte sofisticat şi din această cauză propaganda lor este mai puternică decât cea a naziştilor. Doctrina lumii occidentale este o formă de exaltare a păcatului. Spune: „hai, fă-o, dacă te vei simţi bine”. Când realizăm consecinţele, este deja prea târziu, suntem deja dependenţi. Dacă UE ar face un târg, oferindu-ne o sumă considerabilă de banipentru a ne vinde sufletele, am zice nu. Dar trebuie să ştim natura târgului, uneori poate fineutru spiritual, atunci şi numai atunci, putem accepta.

Trebuie să fim vigilenţi, ne îndreptăm spre sfârşit. Evident, cu fiecare secundă care trece, suntem mai aproape, dar asta nu trebuie să devină o obsesie.

- Vorbind despre vederi înguste şi gândire protestantă, am întâlnit clerici sau monahi respectabili care clasifică totul după standarde definite de ei, care fac din regulă scop. Nu vorbesc despre interpretări dogmatice personale, mă refer la faptul că gândesc după tipare şi litere (litera omoară, Duhul eliberează (II Corinteni 3, 6). Care este graniţa dintre literă şi duh, cum spune Sf. Ap. Pavel în Epistola sa?

- Nu trebuie să fim ca fariseii, care fac idoli din reguli (să nu vindeci sâmbăta, altfel spus, să nu faci bine sâmbăta). Dacă sufletele noastre sunt vii spiritual, atunci vom şti ce să facem. Trebuie să ne întrebăm mereu, în ce constă binele cel mai mare – urmarea în literă sau în duh? Desigur, de cele mai multe ori coincid, dar nu întotdeauna. Fiecare suflet are nevoie de doza potrivită de medicament spiritual, la timpul cuvenit.

De exemplu, vă pot spune despre o tânără, foarte zeloasă, dar nu după discernământ, care postea excesiv, mândrindu-se cu asta. A ajuns la mine foarte bolnavă trupeşte. I-am dat un canon să nu postească Postul Paştilor decât în Săptămâna Mare. Într-adevăr, i-am recomandat să mânănce cât poate, pentru a-şi restabili sănătatea. Pentru asta voi da răspuns în Ziua Judecăţii. Mai târziu mi-a telefonat medicul ei de familie şi mi-a mulţumit, zicând că „am salvat-o”, pentru că se îmbolnăvise foarte grav. Deci care a fost binele cel mai mare?

Despre naţiune. Diversitate în unitate. Sfinţii sunt mereu alături.

- Părinte, în final, aş vrea să vorbiţi despre semnificaţia naţiunii, nu politic, ci după contextul desprins din Facere. De ce sunt aşa de multe naţiuni? Au ele un rol istoric? Contează trecutul unui neam, recunoştinţa faţă de strămoşi? Vor fi naţiunile judecate?

- Dumnezeu a împrăştiat oamenii pe întreg pământul, după dărâmarea turnului Babel. Deci, multe limbi şi neamuri au apărut atunci. Unitatea unei naţii nu stă în construirea unui turn Babel la Bruxelles sau Washington, ci în Duhul Sfânt de la Rusalii. Aceasta este unitatea spirituală ce permite diversitatea, în timp ce actuala unitate impusă politic, globalismul nu are alt scop decât de a distruge diversitatea şi a ne nivela pe toţi.

Trebuie să ne iubim ţara în care a rânduit Dumnezeu să ne naştem, fiindcă Dumnezeu i-a dat frumuseţea naturii şi a permis frumuseţii făcute de om să apară. Această dragoste se cheamă patriotism, care diferă readical de naţionalism. Patriotismul înseamnă iubirea propriei ţări, nu a statului sau guvernului, deci a politicii. Mai mult, patriotismul presupune şiiubirea altor ţări, fiind şi acestea create de Dumnezeu. Cine iubeşte frumuseţile pe care Dumnezeu le-a lăsatîn ţara sa, ştie să aprecieze şi frumuseţile pe care Dumnezeu le-a dat altor ţări. Ori naţionalismul n-are nimic de-a face cu Dumnezeu, totul se rezumă la mândrie statală şi ură faţă de alte neamuri. Acesta este un păcat, aşa cum am putut vedea că a fost şi nazismul.

Fiecare naţiunue are rolul ei în lume, în istorie, pe care îl vom înţelege desluşit la sfârşitul vremurilor, aşa cum vom afla şi reuşita sau nereuşita împlinirii acestui scop, a voii lui Dumnezeu în istorie, dacă a rămas fidelă moştenirii bune a trecutului, celor mai bune împliniri ale strămoşilor. Fiecare ţară are un înger păzitor şi fiecare ţară, prin cetăţenii săi, va fi judecată la sfârşit.

- Vorbiţi-ne de trecutul Angliei, despre sfinţii englezi…

- Întâi, nu putem separa Anglia de celelalte ţări vest-europene (prin vest-europene vreau să spun toate acele ţări care au trecut prin Evul Mediu, iar mai apoi prin mediul catolic şi protestant modern. În acest sens spiritual, Europa de Vest include, de exemplu, Ungaria şi Polonia).

Toate ţările vestice poate fi spus că trăiesc într-un stadiu de uitare, în ţara nepăsării, cum spune psalmistul. Acesta este tărâmul dezrădăcinării şi deci, al neliniştirii. Cei care-şi uită trecutul, copilăria, părinţii, strămoşii, sunt cei care trăiesc într-o stare de isterie. Iar în ce priveşte Europa de Vest, ne putem întreba ce ştie ea despre sfinţii săi, despre strămoşii îndepărtaţi care au trăit pentru Hristos? Aproape nimic. Europa de Vest şi-a îngropat trecutul, trăind dezrădăcinat, în aer. Dar va veni ziua, şi acum a sosit, când Europei i se va aminti de trecutul ei şi atunci va avea posibilitatea alegerii, să se întoarcă precum un fiu rătăcitor ce este, ori să renunţe complet la creştinismul său.

În cazul Angliei, mai ales, de asemenea şi-a părăsit sfinţii, de 1000 de ani, când a părăsit comuniunea cu Biserica Ortodoxă Universală. Sfinţii Angliei sunt tot aici, numai că sunt ignoraţi, dispreţuiţi, batjocuriţi de aproape toată Anglia modernă, şi nu uitaţi că „Anglia modernă” are aproape 1000 de ani.

Decât să vorbesc despre sfinţii Angliei, mai degrabă v-aş prezenta un singur exemplu. Acum trei luni m-am aflat într-o biserică străveche din Anglia, într-un loc numit Dorchester. Moaştele sfântului local, Sf. Birinus, care a trăit în secolul VII, sunt îngropate sub podeaua bisericii (iată cum dezonorează protestanţii sfinţii). Nimeni nu ştie exact unde anume se află îngropat, dar noaptea, localnicii îl pot auzi pe sfânt ieşind din mormânt şi mergând prin biserică. Şi aşa este, sfinţii nu ne părăsesc, noi îi părăsim. Dumnezeu nu ne părăseşte, noi Îl părăsim. Tâlcuiesc această întâmplare cu Sf. Birinus ca fiind de pază, patrulând, ca alţi sfinţi ai Angliei, încă rugându-se pentru moştenirea sa, pentru mica turmă de ortodocşi care a mai rămas pe aceste meleaguri.

- Iubite Părinte, mulţumesc pentru aceste rânduri frumoase. Sunt sigur că acest nou interviu va fi apreciat cel puţin ca primul. Urări de bine din România!

- Dumnezeu să binecuvâteze ţinutul românesc. Vă rog să vă amintiţi şi de mine, păcătosul, în rugăciunile voastre, în faţa candelelor din bisericile şi mănăstirile voastre, astfel încât Dumnezeu să aibă milă de mine şi de noi toţi, cei de aici.

martie 26, 2011 Publicat de | INTERVIURI, ORTODOXIE | , , , , , , | Comentarii oprite

A GREAT NEW INTERVIEW WITH FATHER ANDREW PHILLIPS

The following interview was taken in autmun 2010 and published in the march issue of ROST magazine (2011). Begining with the year of 2011, Fr. Andrew agreed to be a 1. correspondent of ROST magazine and depending with the time he has, he will send some articles, from time to time, to be published.

Intro: Dear father, let’s continue the interview we had last spring. But this time, let’s narrow down the topics and talk about concrete things. More then any other religion, Christianity speaks about a new coming, eternal life and resurrection.

BM – How aware are today’s Christians about the fact that they belong to „another world” (as you have said in the first interview)? Why don’t we „resist unto blood, striving against sin” (Hebrews 12, 4)?

Fr.A – We are in the world, but ‘not of the world’ (Jn. 15, 19). In this there is a contradiction, a tension, but tension can always be creative. Today’s crisis, and the word ‘crisis’ in Greek means ‘judgement’, comes from the fact that people no longer recognise that we are not of the world, most are not even faintly aware of it, they see only an earthly destiny for humanity. According to them our destiny is to become compost, for an earthly destiny always ends in death. They find that this diabolical illusion of imagining that we are of the world makes their life easier, because it means that they have no responsibilities before the face of Eternity, before God. This is escapism.

To resist, to strive against sin is difficult, for the kingdom of heaven is taken by force, only with great effort (see Matt. 11, 12). And what is the Church, after all? It is the only true Resistance Movement in the world, the only true ‘Liberation Front’. I remember the revolution in Romania in 1989, when you had a ‘National Salvation Front’ under Petre Roman. We knew that it would not succeed, that you would only pass from one tyranny, the Communist, to another, that of Mammon, because it was not the real National Salvation Front. Your true and only National Salvation Front is the Romanian Orthodox Church. But resistance is difficult, because we are lazy. How much easier to swim with the tide, to go with the world than to resist it and all its temptations and vanities. But be warned, that way is spiritual self-destruction. In the West, this is obvious.

BM – Before we proceed to the next question, let’s get something clear. First, what’s the link between financial troubles and the judgement of God? What if „crisis means judgement” as you say? And second, I’m sure you haven’t met Petre Roman personally, or anyone else from FSN. Today, it turns out you were right but how could you’ve known that then?

Fr.A – All human troubles stem from human sinfulness. If there were no sin, we would still be in Eden. We can use long words like ‘financial troubles’ but in fact it means ‘greed’ – a much simpler word. The point is that all that we do has consequences. We can live in illusion for years, we can get into debt for years, but sooner or later reality will intervene. All human actions have consequences. If the actions are sinful in intention, the results will always be sinful. Indeed, very often, the consequences are far worse than the actions. For example, an irresponsible girl gets pregnant by an irresponsible man; the consequences are going to last for a lifetime, for generations, ‘unto the third generation’ as the Book of Exodus says. And the consequences of sin are called ‘judgement’. ‘We have a financial crisis’, say the politicians. What this actually means, though most politicians are too dishonest to admit it, is: ‘We are being judged by the consequences of our sins’.

Of course, I have never met Petre Roman, but it is very simple. Anyone who promises that he can save you is either a liar or else in as state of self-delusion. Only Christ the Saviour can save. Any conscious Orthodox Christian knows this.

BM – What should the attitude of a believer towards sin be, and after all, how we should define sin, because many consider to be sin only murder, rape and theft?

Fr.A – Sin is everything that separates, distances and alienates us from God, from our inevitable destiny, because we will have to stand before Him at the Last Judgement. Why deny the inevitable and refuse to prepare for it? Preparation for Judgement is to fight against sin now. If we do not do this, then we shall experience standing before the presence of the Eternal God as a burning fire, not as a loving warmth.

BM – Is indifference (in all its aspects) a sin?

Fr.A – Indifference is a disease of the soul, the disease of the Church of the Laodiceans, which
happens when our souls begin to die. Once indifference has contaminated our souls, there is only one step from that to hostility to God. Why? Because indifference means emptiness, a vacuum and satan always fills vacuums. It is not possible for there to be spiritual emptiness, it always gets filled, either with negative or else with spiritual energy. The choice is ours.

BM – What is, in simple words, the first measure that restrains sin? Is it fear of death, fear of God, knowlege of the Scripture?

Fr.A – The first measure that restrains sin is rather a consciousness that God is, that He exists. Until there is a consciousness of the existence of God, like a small flame that burns in our souls, there can be no consciousness of the immortal soul and its destiny. From here grows the consciousness of sin, of spiritual dirtiness, of the need for prayer and repentance, of death, of human destiny, of judgement and retribution. Only when we have a consciousness of God can there be in us fear of Him, fear of judgement and the desire to live a Church life and know and understand the Scriptures and the Fathers.

BM – Father, what is the essence of Christianity? After all, why would we believe, anyway? In today’s Romania, many voices claim that the Church has a much too important role in the community, that there are way too many churches compared to hospitals and schools, that you don’t need religion, aka doctrine, (of any kind) to keep out of murder and immorality. What should we tell them?

Fr.A – We believe because God is the reality that underpins the universe. We do not believe that He exists, we know that he exists, He is our daily experience. The essence of Christianity is to move nearer to Him.

At the present time, Romania is undergoing a wave of Westernisation. This began with the fall of Communism and then accelerated with Romania’s entry into the EU. There is now a concerted, conscious effort, organised and funded from Brussels, which istelf is a colony of Washington, to westernise Romania. And what does ‘westernise’ mean in the current context? It simply means to make spirtually captive, to secularise. And that means to destroy spiritual life, all awareness of spiritual reality, of the other world, all concept of the Church and eternal salvation. Therefore they create the illusions among the foolish secularists, who are manipulated from the West, that we do not need the Church, it is a waste of money, you need hospitals, schools, social security, new roads, everything for the life of the body and for the mind without God.

Perhaps Romania does need more of those things, but those things will not save Romania and Romanians from spiritual death. Only the Church can do that. There is Romania here on earth, but there is also a Romania in heaven – all those Romanians, peasants and voevody (princes) who have pleased God. That is the Romania which has eternal significance, that we must be inspired by and look to, not a degutted, westernised Romania, which will look like and behave like any other spiritually kidnapped country, with its glass and concrete blocks, its spiritually ugly culture, emptied of all spiritual and so moral beauty.

BM – Another aspect well observed is that our faith has diminished and it’s continuing to diminish further. What killed our faith, father? Is it progress, wealth, propaganda?

Fr.A – What is killing our faith is the ever greater importance that we attach to the world. And as St John the Theologian says, the world lies in evil and the prince of the world is satan. Wherever we prioritise the world, then we lose our faith.

BM – Because we mentioned the Scriptures, share with us 3 passages from the Scriptures that you love especially. For instance it is still fresh in my memory what happened to Our Lord, after he was tempted in Quarantania, and the devil left: the place was filled with angels (Mt 4, 11). Or when the Apostles were on the way to Emmaus and they didn’t reconginze Him (Lk, 24, 13-32). Of course, what the holy Apostle and Evangelist John wrote is really amazing and probably the most beautiful verses from the whole of the Scriptures. But name just a few you like most.

Fr. A – This, of course, is an impossible task! All I can do with such a question is to refer to the first three parts of Scripture that come to my mind.

First of all, I especially love the Gospel of St John. I want to learn it by heart. So my first quotation is the opening verse that we read on Easter Night, the Night of the Resurrection: ‘In the beginning was the Word, and the Word was with God, and the Word was God’. This is very important to me.

Secondly, there is the verse from St Matthew 6, 33: ‘Seek ye first the kingdom of God, and His righteousness; and all these things shall be added unto you’.

Finally, there are the words of the Apostle Paul from the First Epistle to the Corinthians 1, 25: ‘The foolishness of God is wiser than men; and the weakness of God is stronger than men’. But in fact that whole chapter is very dear to me, especialy verse 22; and 23: ‘The Jews require a sign, and the Greeks seek after wisdom: But we preach Christ crucified…’

BM – Indeed a tough questoin, Father, thank you for your answer, I’m glad there’s someone else loving the words of St. John, more than others… I think no matter who I ask this question I’ll get a profound answer. I wasn’t going to ask you, but sine you mentioned it, say something about the (power of the) word. God made the world just by thinking of it, Adam named the animals and the nature and they obeyed him and answered his call. Christ healed only by word, and so on… Just how powerfull is the word.

Fr.A – Christ, the Second Person of the Holy Trinity, is the Word and Wisdom of God, ‘by Whom all things were made’, as we confess in the Creed.

Now man is made in the image and likeness of God. Although we have an animal’s body, one thing distinguishes us from animals, we have an immortal soul since God breathed on us. This breath or spirit of God gave us an immortal soul and so the faculty of speech. No animal can speak, the most advanced animals can only imitate man, as for example with chimpanzees, which can ‘ape’ human-beings, with parrots that can repeat human speech, or with dogs which physically resemble their owners and even give them affection. But this is imitation, this is not intelligence, which is a faculty of the soul.

Speech therefore is the sign that we are God-like and human speech is very powerful. You have heard the saying, ‘the pen is mightier than the sword’ – so even speech written down is powerful, God-like. On the other hand, with speech, man can destroy. Our ‘worst enemy is our tongue’, say the Fathers. And yet we have St John Chrysostom – the Golden-mouth and St Nikola Velimirovich, the Serbian Chrysostom. True, the words that evil men speak hurt and cause evil, but with time even they are forgotten, but the words of good men and women have go round the world, are translated and are repeated for millennia. It is because the human word is a reflection of the Word of God. Of course, the greatest example of this are the words of the Son of God become human, which have been translated into over 2,000 languages over 2,000 years.

BM – The Holy Scriptures provide advice for all things: family, society, faith, and so on. But if I am to be cynical I would say that many spiritual falls had happened exactly in this Christian space. Towards where is our society heading, Father? The rhythm is becoming more and more hard to take. Music is infected with satanic and immoral verses, television just gives impulse to all evil, at school they learn sex and drugs… What can a true Christian do in these circumstances to keep himself clean from all this junk?

Fr.A – The world is returning to paganism of the first three centuries, that which the Apostolic Fathers combated. What can we do? Pray! To pray is to talk with God, it is a supernatural act. Every second that we pray is a second more that we devote to eternity and not to this world, to what is beyond nature and not to fallen nature. They say: ‘Tell me what you read and I will tell you who you are’. I say: ‘Tell me who you talk to and I will tell you who you are’. Do we talk to Christ, to the Mother of God, to the saints and angels – or do we talk to TV?

BM – In Romania, the sayng goes: „Tell me who your friends are, to tell you who you are”. A bit different, but works in either ways. So let’s become friends with God and His saints, that’s a good advice…

And do not despair. At times in history the Apocalypse has come very near, at other times it has receded. At present we are in a time of acceleration. This does not have to last. We can turn back. True, we are all in a train that is rapidly heading to the terminus, to the end of the world. But you know trains can break down, they can stop and they can also go backwards, into reverse. Nothing is inevitable with this train. It depends on us.

Trust in the Providence of God. He alone can make good out of bad. So do not believe in the black prophecies and cynicism of those who have lost their faith. Because they have lost their faith, they have also lost their hope. and because they have lost their hope, they have lost their love.

BM – About our society, should we be content and justify our lack of resistance to the idea that there is nothing we can change, should we cease to be the spirit of the „world”?

Fr.A – Every prayer, every fast, every act of going to church, every confession, every communion is an act of resistance to the world and all its upside down pyramid of values. We fight to the end. Everything is in God’s hands. I am opposed to those who acuse other races or groups of conspiracy. There is only one who conspires against us and that is the devil.

It is true that at different times, the devil uses different people, groups of people and ideologies against us. For example, at one time, it was the Communists whom he manipulated to use against us, today the devil has no time for Communism. It is irrelevant to his cause. He has far more efficient helpers today. Unfortunately, many accept these new enemies into their hearts and homes, whereas they would never have accepted Communism. All our enemies are in fact victims of the devil, they have given up their God-given freedom to become slaves of the devil. All these sophisticated, ‘educated’ people, who think they know everything and are going to save humanity with their technology are all weak, manipulated victims of the devil.

BM – Father, a curiosity I wanted to ask you the first time, but I forgot, how often do you confess and how often do you take Communion?

Fr.A – I encourage the people to come to confession and communion frequently. I recommend once a month, but probably on average people come less often than this. When you live in a country of Orthodox Tradition, perhaps you do not take communion so frequently, but in Western countries which are spiritual deserts, you have to take an active part in Church life in order to survive spiritually. On the other hand, I also believe in very careful preparation before communion. We must keep the fasts, say our prayers, read the Gospels and the Epistles, read the Lives of the Saints. Our Orthodox Life is a virtuous circle: we need the grace of God from the holy sacraments, but we also need to make great efforts of repentance in order to partake of the sacraments regularly. This in turn gives us the zeal to repent and desire to take communion even more regularly.

To make it even clearer, let me add these words:

Prayer is not enough. If our prayer is sincere, action always follows. As the Apostle James says, faith without works is dead (James 2, 17). A soul that is alive does things. It prays first and then it acts. A soul that is dead has neither faith nor works. A soul that is dying, though not yet dead, can easily fall into a passive pietism, a sort of fatalism, a quietism. This is not Orthodox. For example, too many mention only that God is merciful. Of course, this is true, but God is also a Righteous Judge. The Fathers all say that when we think of the sins of others, we should think of the mercy of God. But when we think of ourselves, we should think of God the Righteous Judge – and tremble. How do we obtain salvation? Prayer and communion, but action always follows. Read Matthew chapter 25, how we must clothe the naked, lodge the stranger, feed the hungry, visit the sick and those in prison. Both literally and in the spiritual sense, I mean the spiritually naked, the spiritually hungry, the spiritual stranger, the spiritually sick and captive. And there are even more of those.

A soul that is alive goes and does things. Look at St John of Kronstadt. He set up a home for the employed, he helped alcoholics, he took prostitutes off the streets and gave them healthy work and so an income. St Nicholas did the same, so did St Basil the Great. The Orthodox Faith is active, not passive. I think many of the problems in parts of Eastern Europe come from the fact that the Communists did not allow the Church any social activity. And now this passivity has become normal. Of course, we are not Protestants, we must not fall into the opposite extreme of social activism. All action and no prayer. Passivism. Activism. All isms are bad. And Orthodoxy is not an ism. Being socially active is not an ideology for us, it is not an aim, it is just a result of having faith, of obeying the commandments – love God and love your neighbour.

BM – How do you understand, ‘I shall not tell Thine enemies the secret, nor give Thee a kiss like Judas’, from the prayer before Communion at the Liturgy?

Fr.A – ‘Telling His enemies the secret’ means being a traitor to Christ instead of confessing Him. And the kiss of Judas is the kiss of the hypocrite. These words are pleas for sincerity from us all, because in our times every sin makes us into a traitor and a hypocrite. And sin has become almost institutionalised in our daily lives. This is very sad. We must take these words as a warning to us. Are we ready to be faithful to Christ, to witness to Him? Are we ready to be martyred for Him? If not, then frankly, we should be ashamed to call ourselves Orthodox Christians and not take communion.

BM – Can we consider sinning as an act of treason in front of God?

Fr.A – Yes, sin is act of unfaithfulness, of treason to the kingdom of God. But we should not despair, repentance is always possible. God accepts us back.

BM – It seems people are interested only in how to consume more, how to seize. The world is selfish. Even in this blessed land (region) we can observe a decrease in interest in religion. People, when they have troubles, tend to curse God, rather than come back to Him, as once. What determines this stony heart? Could it be because God doesn’t meet our selfish claims?

Fr.A – The whole modern Western consumer system is based on egoism: ‘I love myself’. This creates stony hearts, capable only of loving themselves. The Western system, which Romania is absorbing now, is all based on the self. What is consumerism? It is self-indulgence, self-flattery, self-love. Because modern culture is selfish, it is destructive of anything collective, of the family, of the nation and of course of the greatest community of all, the Church, which is opposed to individualism. Like Western countries, Romania is now on a course of self-destruction, of spiritual and so cultural suicide.

BM – You know what I think? This welfare brought by technology makes you happy in a way, but in an unnatural way, because it pushes you towards egoism. Strugling for your own interest, you forget about others, while troubles keep you in a state of awareness. When you feel bad, you can see others feeling bad, but when you are well, you don’t see them anymore. Man runs after pleasure, but it is all an illusion. At one point you get bored with all the running and desire something else (another pleasuring thing). Why don’t we feel satisfied by what we find in this pleasuring things?

Fr.A – Yes, I agree. Consumerism is pure egoism. It all began with the American concept of ‘self-service’. What about serving others?

Today I see young people who live in an anti-social world of their own, with MP3s, with laptops, with Facebook, with MySpace, personalised this, personalised that. They are sealed off from otehrs, form reality, in a virtual (= self-centred) world. My, My My. Me, Me, Me. I.I.I.

This dissatisfaction is because these pleasuring things give only short-term pleasure. Short-term pleasure satisfies for a short time the body, the emotions and the mind, but it can do nothing for the soul, which alone is eternal. The whole of modern society is based on providing this short-term pleasure because it is soulless, not eternal.

BM – I think it’s quite interesting, fascinating even, how many things one could learn by interacting with animals and nature. When you plant a seed and care for it to grow, when you feed animals and receive their kindness; the flowers, the birds, it’s like „someone” is trying to tell/teach us something. Won’t you say so? Meanwhile, a technological society refuses in a way this teaching.

Fr.A – Who planted the Garden of Eden ‘in the east’? God. We recall God ‘walked in the garden in the cool of the day’. And so any care for God’s Creation is in fact an imitation of God the Loving Father. Man would do better to think of himself as a gardener than a technologist. Technology is an imitation of God, but it is always faulty, it always breaks down, it always has a disadvantage, a side-effect. Why? Simply because God is good, but man is sinful. His sin spread to everything that he makes, creates, touches.

I remember when the Americans got to the moon, they at once had a project to put bombs on the moon. Why? The same thing with space, both the Americans and the Soviets had plans for ‘killer satellites’, for ‘star wars’. As soon as man goes somewhere, he causes problems, so unnecessarily.

Nowadays, people are beginning to return to the idea of ‘protecting the environment’ from their own technology. But if you look at this, it is also harmful because they are trying to protect the environment with even more technology. For example, I have been told that electric cars are very harmful because of course they have to get their electricity from soewhere, but also because they cannot be recycled and the batteries they use are very anti-environment.

In general, this environmentalism is just a neo-pagan worship of fallen nature. This word ‘environment’ is completely wrong, anti-Christian, because it is man-centred, because it only talks about what is ‘around man’. A Christian ecological movement would talk about looking after ‘God’s Creation’, not looking after ‘man’s environment’. And so we return to the idea of man as a gardener in God’s garden. Until we return to that, God will never again ‘walk’ among us.

BM – A great Romanian theologian (fr. Dumitru Staniloae) said that man is pushed towards passions by the fear of death, but paradoxically, in the state that follows sinful pleasure or vanity, man finds precisely the smell of death, spiritual death, of course.

Fr.A – We fear death, because it is unnatural for us. God did not create us for death, but for life. God is called the Creator, the Giver of Life. Death came into the world with the sin of Adam and, as the Apostle says, ‘the wages of sin is death’ (Romans 6, 23). However, until we accept the reality of our fallenness, our sinful state, we cannot find repentance. And without repentance, there can be no escape from death. We run away from death by asserting our sinful flesh, but then we realise that flesh is mortal. We become materially rich but find no happiness in it and actually regret the past, when we were not rich.

BM – It is at least interesting the fact that we cannot sleep because of earthly worries, but the fact that we won’t be saved doesn’t trouble us that much. I remember some dialogues from the Desert Fathers: Why are you upset, avva? I still (need to) eat. Why are you upset, avva? I still (need to) sleep. But now, no matter wealth, man just wants more and more… „For where your treasure is, there will your heart be also (Lk. 12, 34)” ?

Fr.A – Like any lie, all sin is a vicious circle, like a drug, an addiction. Once we start, we want to go on. We can only break out of the habit of sin through repentance, though new life, the breaking into earth of heaven. The Greek word for repentance is ‘metanoia’, which really means ‘a change of mind’. And that is what we must do – to change our mind, turn our backs on sin and return to our Father’s House.

BM – We spoke about the Scriptures and about the present, let’s talk a little about the future. Mankind has always been interested in knowing the future, the last days… Now, people are talking only about this, conspiracies, end of times, poison and so on. Sometimes I feel like we know more about the Apocalypse than God Himself or, anyway, we know more about the Apocalypse but almost nothing about the Resurrection. What impact could this negative and narrow view have on our souls? What brings the end, how can we delay it, and what should be the normal attitude to the topic?

Fr.A – I never recommend anyone to read the Book of the Apocalypse of St John, the only prophetic book in the New Testament. Let us concenterate on the four Gospels, the Apostle and the Psalms. It can actually be dangerous to read the Book of the Apocalypse. Your soul must be ready for it. This whole concern with the end of the world can be negative, with its pseudo-predictions, morbidity and despair. As you say, it is the Resurrection that is really important.

We should not be so concerned with the end of the world, we should be concerned with the end of our world, that is our own mortality and then judgement. Christ calls us to save ourselves. We are not saviours of the world. He is the only Saviour of the world. Only if we can save ourselves can we actually help anyone else.

All speculations about the end of the world are futile. Our Lord Himself says that He does not know when the end of the world will come, it is only His Father who knows (Matt. 24, 36). Thus, if human-beings claim that they know when the end will come, that is pure spiritual pride, arrogance, illusion, for they are claiming that they know more than Christ.

We can delay the end through repentance. Every spiritual act is another second of time that the world will last, an extension, extra time gained for repentance. The end will come only when there are no more spiritual acts, when the world, in other words, is spiritually worthless, as it was before Noah.

The normal attitude to the last things is to think of our own salvation and our own mortality. We should not worry about this for we know that God is Love. If we do not think like this, we will fall into despair.

- Still, Father, we must inform people of what is going on, because after all these years of indoctrination, we are subjects to another kind, of the same type. So, ordinary people don’t know about it, because on TV they don’t say it, and many lack access to the internet or a credible source. I think is necessary to inform and educate our fellows, so they can take the best decision for themselves.

- Of course, we must be aware of what is going on in the world around us and tell others. That is absolutely vital because today the world is being manipulated by dark forces. We must create an Orthodox consciousness, a conscious Orthodoxy. ‘Behold, I send you forth as sheep in the midst of wolves; be ye therefore wise as serpents and harmless as doves’ (Matt 10, 16). Again, I repeat, we are not of the world, but we do live in the world. This does not mean that we live in a ghetto, we live in reality and we must know what attitudes to have towards that reality. That means ‘being wise as serpents’. On the other hand, we must strive to keep ourselves ‘clean’, in other words to remain ‘as harmless as doves’. We must keep our integrity, but we must also know about human nature and our enemies who are active in the world around us. If we do not know the tactics of our enemies, how can we resist them?

Today, the whole world is trying to indoctrinate us, to brainwash us and this is much worse than under Communism. That the Communists were wrong was obvious. However, the Western world is far more subtle and its ideology, its ‘Sex in the city’, is far more dangerous. The Communists were Neanderthals. Who today uses a hammer and a sickle? Now we use a machine assisted by a computer and a tractor guided by a satellite. So the Western world, including the EU, is very sophisticated, but therefore its propaganda is worse than that of the Nazis. The Western world is a form of flattery for human sin. It says: ‘Go on, do it, it will make you feel good’. But when we realise the consequences, it is already too late, we are already addicted. If the EU offers big money if we sell our souls to it, then we must say no. But we have to know the price of their money, sometimes it is spiritually neutral, then – and only then – we can accept.

We have to be aware. We are moving towards the end. Obviously, every second that passes means we are a second closer to the end. But this must not become an obsession.

BM – Speaking about narrow views and Protestant thinking, I found respectable clerics or monks who think acording to standards defined by them (they make the rule into an aim). I’m not talking about a personal understanding of dogma, I’m referring to the fact that they close what they think into patterns and classify them acording to „letters” (…the letter killeth, but the spirit giveth life, II Corinthians 3, 6). What is the border line between „letter” and „spirit” as the Apostle Paul says in his Epistle?

Fr.A – We must not be like the Pharisees, who make idols out of rules (you must not heal on the Sabbath, in other words, you must not do good on the Sabbath). If our souls are spiritually alive, then we will know what to do. We must constantly ask ourselves, where does the greater good lie – in following the letter, or following the spirit. Of course, they often conincide, but it is not always the case. Each human soul needs the correct dose of spiritual medicine at the right time.

For example, I can think of a young woman, very zealous for the faith, but zealous ‘not according to knowledge’, who fasted excessively and was proud of this. She came to me in a state of ill health. I gave her a penance (epitimia), not to fast during the Great Fast until Great and Holy Monday. Inded, I commanded her to eat as much as she could eat within reason in order to restore her health. I will have to answer for this at the Last Judgement, but later her doctor phoned me and thanked because he said that I had ‘saved’ her, because she had been making herself seriously ill. So where was the greater good?

BM – Father, finally I would like you to talk about the meaning of the nation, not politically but acording to the Scriptures, especially from the context of Genesis. Why are there so many nations? Do they have a historic role? Is the past of a nation important? Is the tribute to our ancestors important? Will nations be judged?

Fr.A – God scattered the peoples after the building and fall of the Tower of Babel. So, many different languages were formed and so many different nations were formed. The unity of the nations is not in building a new Tower of Babel, in Brussels or in Washington, it is in the Holy Spirit, in the Day of Pentecost. This is spiritual unity, which allows diversity, whereas the present politically-imposed unity, globalism, is all about destroying diversity, making us all the same.

We must love the country where it was God’s will for us to be born, because God created its natural beauty and allowed its manmade beauty to come into existence. This love is called patriotism. But this is totally different from nationalism. Patriotism is the love of our own country, not of the State or government. That is politics. Moreover, patriotism is also the love of other countries, because God made them too. He who loves the beauty that God has put in his own country can also appreciate the beauty that God has put in other countries. Nationalism, however, has nothing to do with God, it is about State pride and hatred of other countries. This is a sin, as we saw with Naziism.

Every nation has a role to play in the world, in history. We shall only understand this clearly at the end of time and how each nation has performed, both managing and also failing to do God’s Will in history, whether it has remained faithful to the best of its past, to the best achievements of its ancestors. Each nation has a guardian angel and each nation through its individuals will be judged at the end of time.

BM – Speak about England’s past, about the saints of England…

Fr.A – First of all, we cannot separate England from the other countries of Western Europe (by Western Europe, I mean all those countries that went though the Catholic Middle Ages and then the Catholic or Protestant modern times. So, in this spiritual sense, Western Europe includes, for example, Hungary and Poland).

All Western countries can be said to be living in a state of oblivion, in the land of forgetfulness, as the psalm says. This is the land of rootlessness and therefore restlessness. Those who forget their past, their childhood, their parents, their ancestors, are those who live in a kind of hysteria. And as regards Western Europe, we can wonder what it knows of its saints, of its distant ancestors who lived for Christ. Hardly anything. Western Europe has buried its past and so lives rootlessly. But the day will come, and is now coming, when Western Europe will be reminded of its past and then it will have a choice, to turn back like the prodigal son it is, or else to renounce Christ completely.

As regards England, specifically, it also left its saints nearly 1,000 years ago, when it fell out of communion with the Universal Orthodox Church. The saints of England are still here, but they are igored, despised, mocked by nearly all of modern England and, do not forget, ‘modern England’ is nearly 1,000 years old.

Rather than speak of all of England’s saints, I will mention just one, as an example. Three months ago I was in an ancient church in England, in a place called Dorchester. The relics of the local saint, St Birinus who lived in the seventh century, are buried beneath the church floor (that is how Protestants dishonour the saints). No-one knows where his relics lie exactly, but at night, they hear the saint getting out of his grave and walking up and down the church. And so it is, the saints do not leave us, we leave them. God does not leave us, we leave God. I think of St Birinus on patrol, on guard, like the other saints of England, still praying for his heritage, for the little flock of Orthodox that is left here.

BM – Dear Father, thank you for these beautiful lines, I’m sure this second part of the interview would be appreciated at least as the first one has been. Best wishes from Romania!

Fr.A – May God bless the Romanian land and people. Please remember me, a sinner, in your prayers, and with your candles in your churches and monasteries, that God will have mercy on me and all of us here.

martie 26, 2011 Publicat de | ENGLISH SECTION, INTERVIURI, ORTODOXIE | , , , , , , , | Comentarii oprite

SEMNATI PETITIA IMPOTRIVA ECUMENISMULUI

Un text de marturisire a credintei împotriva ecumenismului a fost redactat si semnat de clericii si monahii ortodocsi în timpul unei sinaxe din Volos în aprilie. Textul este înaintat Sfintelor Mitropolii în scopul semnarii marturisirii de catre Înalt Prea Sfintitii Mitropoliti. Marturisirea de Credinta a fost deja semnata de catre unii Mitropoliti (de Pireu, de Kithira si de Etoloakarnania), Stareti ai Sfintelor Manastiri, Monahi, Clerici, Teologi, reprezentanti ai Corporatiilor Crestin-Ortodoxe.

Textul este minutios si atent, probat teologic, revelator pentru apostazia ortodocsilor ecumenisti de la Credinta si Predania Ortodoxa a Parintilor. Ecumenistii ortodocsi – se semnaleaza în Marturisirea de Credinta, atrag o parte din Turma Ortodoxa în înselare (ratacire), cultiva îndoiala si îi clatina pe multi, conducându-i la divizare si la schisma. De aceea, “cei care se misca în aceasta iresponsabilitate ecumenista, orice pozitie ar detine în Organismul Ecleziastic, se opun Predaniei Sfintilor nostri si, în consecinta, se afla în opozitie cu ei. Din acest motiv, pozitia lor trebuie sa fie osândita si respinsa de catre întregul Ierarhiei si al poporului credincios”.

Textul complet al Marturisirii de Credinta (împreuna cu semnaturile) este acesta:

Toti cei care prin harul lui Dumnezeu am crescut în dogmele cele binecinstitoare si urmam în toate Biserica cea Una, Sfânta, Soborniceasca si Apostoleasca credem ca:

Singura cale mântuitoare pentru oameni[2] este credinta în Sfânta Treime, în opera si învatatura Domnului nostru Iisus Hristos, care sunt continue în trupul Lui, Sfânta Biserica. Hristos este singura lumina adevarata[3]; nu exista alte lumini care sa ne lumineze, nici alte nume care pot sa ne mântuiasca: “Si nu este întru alt întru nimic mântuire, pentru ca nici nume este altul sub cer dat întru oameni, întru care trebuie sa ne mântuim noi”[4]. Toate celelalte credinte, toate religiile care ignora si nu-L marturisesc pe Hristos “venit în trup”[5], sunt facaturi omenesti si lucrurile diavolului[6], nu conduc la adevarata cunoastere a lui Dumnezeu si la nasterea din nou prin dumnezeiescul Botez, ci îi ratacesc pe oameni si îi conduc la pierzare. Noi, crestinii care credem în Sfânta Treime, nu avem acelasi Dumnezeu cu nici o alta religie: nici cu asa-numitele religii monoteiste (iudaismul si islamul), care nu cred în Sfânta Treime.

De doua mii de ani, Biserica întemeiata de Hristos si calauzita de Sfântul Duh a ramas statornica si neclintita în Adevarul mântuitor învatat de Hristos, predat de Sfintii Apostoli si pazit de Sfintii Parinti. Nu a fost îngenuncheata de cumplitele prigoane ale iudeilor, initial, si ale închinatorilor la idoli, mai apoi, în primele trei secole; a aratat o multime de martiri si a iesit biruitoare, dovedind originea ei dumnezeiasca. Dupa cum minunat spune Sfântul Ioan Gura de Aur: “Nimic nu este mai puternic decât Biserica”. Daca porti razboi împotriva vreunui om, fie ai învins, fie ai fost învins; dar daca porti razboi împotriva Bisericii, vei fi învins fara sa te dumiresti, caci Dumnezeu este mai tare decât toate”[7].

Dupa încetarea prigoanelor si triumful Bisericii asupra vrajmasilor din afara, adica a iudeilor si a închinatorilor la idoli, s-au înmultit si s-au împuternicit vrajmasii dinauntru ai Bisericii. Au aparut diferite erezii, care au încercat sa perimeze (rastoarne) si sa falsifice credinta predanisita, asa încât credinciosii sa fie zapaciti si sa slabeasca încrederea lor în adevarul evanghelic si în cele încredintate. Marele Vasilie schitând situatia bisericeasca, creata de erezia lui Arie, care a dominat timp de patruzeci de ani si administrativ, zice: “Dogmele Parintilor sunt dispret,uite, predaniile apostolice sunt socotite de nimic, inventiile oamenilor mai noi înlumesc Bisericile; asadar, oamenii nu mai teologhisesc, ci tehnologhisesc; întelepciunea lumii are întâietate îndepartând lauda Crucii. Pastorii sunt izgoniti, iar în locul lor sunt introdusi lupi grei care sfârteca turma lui Hristos”[8].

Ce s-a întâmplat cu vrajmasii din afara, religiile, s-a întâmplat si cu cei din interior, ereziile. Biserica – prin marii si luminatii Sfinti Parinti, a definit si a îngradit credinta Ortodoxa prin hotarârile Sinoadelor Ecumenice si Locale referitoare la anumite învataturi îndoielnice, dar si prin conglasuirea Parintilor (consensus Patrum) asupra întregului de teme al credintei. Suntem mai siguri când îi urmam pe Sfintii Parinti si nu mutam hotarele pe care ei le-au asezat. Cuvintele “Urmatori Sfintilor Parinti” si “Nu muta hotarele pe care le-au asezat Parintii nostri” constituie o linie sigura de drum si supapa de siguranta a credintei si vietuirii noastre ortodoxe. Prin urmare punctele de baza ale marturisirii noastre sunt urmatoarele:

1. Pazim neclintite si nefalsificate toate cele legiuite de Sinoade si de Parinti. Primim toate câte ei le-au primit si condamnam toate câte ei le-au condamnat, ferindu-ne de contactul cu toti cei care inoveaza în chestiunile credintei. Noi nici nu adaugam, nici nu desfiintam vreo învatatura, nici nu o schimbam. Sfântul Ignatie al Antiohiei, purtatorul de Dumnezeu, scria deja în Epistola sa catre Sfântul Policarp al Smirnei: “Tot cel ce se pronunta împotriva celor hotarâte, chiar daca ar fi vrednic de crezare, chiar daca ar posti, chiar daca ar trai în feciorie, chiar daca ar face minuni, sa-ti fie lup în piele de oaie, care lucreaza stricarea oilor”. Sfântul Ioan Gura de Aur, tâlcuind cuvântul Apostolului Pavel: “Daca cineva va binevesti voua, altceva decât ati primit, sa fie anatema”, observa ca Apostolul “nu a zis ca daca propovaduiesc împotriva sau leapada totul, ci chiar si ceva foarte mic daca v-ar binevesti în afara celor primite, chiar daca de întâmplare vor fi miscati, anatema sa fie”[9]. Sinodul al VII-lea Ecumenic, proclamând hotarârile lui împotriva iconomahilor catre clericii din Constantinopol, scrie: “Am urmat Predaniei Bisericii Universale si nu am facut nici destindere (scoatere), nici prisosinta (adaos), ci învatându-ne apostoliceste, tinem Predaniile pe care le-am primit, primind si îmbratisând întotdeauna câte Sfânta Biserica Universala de la începutul vremurilor a primit oral si prin scris”. Caci adevarata si prea dreapta judecata a Bisericii nu accepta nimic a înnoi în ea, nici a face vreo scoatere. Drept aceea, noi, urmând legilor parintesti si primind harul de la unicul Duh, am pazit toate cele ale Bisericii fara a taia sau a împutina cu ceva”[10].

Împreuna cu Sfintii Parinti si cu Sfintele Sinoade lepadam si anatematizam toate ereziile care s-au ivit în cursul istoric al Bisericii. Dintre ereziile vechi, care supravietuiesc pâna azi, condamnam arianismul (supravietuieste la minciuno-martorii lui Iehova) si monofizitismul, cel radical al lui Eutihie si cel moderat al lui Sever si Dioscor, conform hotarârilor Sinodului IV Ecumenic de la Calcedon si învataturii hristologice a marilor Sfinti Parinti si Dascali, precum a Sfântului Maxim Marturisitorul, a Sfântului Ioan Damaschinul, a Marelui Fotie si a imnelor din cult.

2. Proclamam ca papismul (romano-catolicismul – n.tr.) este pântecele ereziilor si al ratacirilor. Învatatura despre “Filioque”, adica a purcederii Sfântului Duh si de la Fiul, este contrara celor pe care Însusi Hristos le-a învatat despre Sfântul Duh. Întreaga ceata a Parintilor – si în sinoade si în parte – considera papismul ca erezie, pentru ca în afara de Filioque, a introdus o multime de alte rataciri, precum primatul si infailibilitatea papei, azima, focul curatitor, imaculata conceptie a Nascatoarei de Dumnezeu, gratia creata, rascumpararea iertarilor (indulgentiae); a schimbat aproape toata învatatura si practica în legatura cu Botezul, Mirungerea, Dumnezeiasca Euharistie si celelalte taine si a transformat Biserica într-un stat lumesc.

Papismul actual s-a abatut mult mai mult decât papismul medieval de la învatatura Bisericii, asa încât el nu mai constituie continuarea vechii Biserici Apusene. A introdus o multime de noi exagerari în “mariologie”, precum învatatura despre Nascatoarea de Dumnezeu ca “împreuna-mântuitoare” (co-redemptrix) a neamului omenesc. A încurajat “Miscarea Harismatica” a grupurilor protestante, chipurile pnevmato-centrice. A înfiat metode spirituale orientale de rugaciune si meditatie. A introdus noi inovatii în dumnezeiescul cult, precum corurile si orgile muzicale. A prescurtat si distrus cu totul Dumnezeiasca Liturghie. În spatiul Ecumenismului a pus bazele religiei mondiale (pan-religia), recunoscând prin Conciliu II Vatican “viata duhovniceasca” a celor de alte religii. Minimalismul dogmatic a condus si la o împutinare a cerintelor morale, data fiind legatura dintre dogma si morala, având ca urmare caderile morale ale înaltilor prelati si dezvoltarea între clerici a deviatiilor morale ale homosexualitatii si ale pedofiliei[11]. Continuând sa sustina “Uniatia”, aceasta caricatura a Ortodoxiei, prin care ca printr-un cal troian îi înseala si îi atrage pe credinciosi, torpileaza dialogul si demistifica asa-numitele sincere dispozitii pentru unire.

În general, exista o schimbare radicala a papismului si o întoarcere spre protestantism dupa Conciliul II Vatican, precum si o înfiere a unor diferite miscari “spirituale” ale “Noii Ere”.

Conform Sfântului Simeon al Tesalonicului – Mistagogul, papismul a a provocat Bisericii cea mai mare stricaciune din câte au provocat toate ereziile si schismele împreuna. Noi ortodocsii avem comuniune cu papii dinainte de schisma si pe multi papi îi sarbatorim ca sfinti. Papii dupa schisma sunt eretici; au încetat sa mai fie succesori în tronul Romei, nu au succesiune apostolica, pentru ca nu au credinta Apostolilor si a Parintilor. Din acest motiv, pe orice papa “nu doar ca nu-l avem în comuniune, dar îl numim si eretic”. Din cauza blasfemiei împotriva Sfântului Duh prin învatatura despre Filioque, L-au pierdut pe Sfântul Duh, iar toate la ei sunt lipsite de har. Nici o taina a lor nu este valida dupa Sfântul Simeon. “Deci blasfemiaza inovatorii si departe de Duhul sunt, blasfemiind împotriva Duhului Sfânt, si cu desavârsire nu este întru ei Duhul Sfânt; pentru care si cele ale lor sunt fara har, dupa cum harul Duhului l-au nesocotit si l-au subminat… pentru care si Duhul Sfânt nu se afla întru ei, si nimic duhovnicesc întru ei si toate cele de la ei sunt goale si noi si contrarii Predaniei dumnezeiesti”[12].

3. Aceleasi sunt valabile, într-un mai mare grad, pentru Protestantism, care ca un copil al papismului a mostenit multe erezii, iar pe de alta parte a adaugat mult mai multe; respinge Predania, acceptând doar Sfânta Scriptura (sola Scriptura), pe care o rastalmaceste; desfiinteaza Preotia ca Har tainic special, cinstirea Sfintilor si a icoanelor; subestimeaza persoana Nascatoarei de Dumnezeu; respinge monahismul; din Sfintele Taine accepta doar Botezul si Dumnezeiasca Euharistie, denaturând si în acestea învatatura si practica Bisericii; învata predestinatia absoluta (calvinism) si îndreptarea (mântuirea) doar prin credinta, iar, în cele din urma, partea lui “progresista” a introdus preotia femeilor si casatoria homosexualilor, pe care îi primeste si în Preotie. Însa, în principal, este absenta eclesiologia, pentru ca nu exista sensul de Biserica, asa cum îl detine Predania Ortodoxa.

4. Unica modalitate de restabilire a comuniunii noastre cu ereticii este proclamarea ratacirii în ceea ce-i priveste si pocainta, asa încât sa fie o adevarata unire si pace; unire cu adevarul si nu cu ratacirea si cu erezia. Pentru încorporarea ereticilor în Biserica, acrivia canonica pretinde primirea lor prin Botez. “Botezul” lor anterior, savârsit în afara Bisericii, fara întreita afundare si ridicare a celui ce se boteaza în apa sfintita printr-o rugaciune speciala si de catre un preot neortodox, nu este botez. Sunt lipsiti de Harul Sfântului Duh, care nu exista în cadrul schismelor si ereziilor, si, prin urmare, nu avem nimic comun care sa ne uneasca, precum zice Marele Vasile: “Cei ce s-au lepadat de Biserica n-au mai avut harul Duhului Sfânt peste ei, caci a lipsit comunicarea prin întreruperea succesiunii… cei ce s-au rupt, devenind mireni, n-au avut nici putere de a boteza, nici de a hirotoni; nici nu puteau da altora harul Duhului Sfânt, de la care ei au cazut”[13].

Pentru aceasta este netemeinica si nesigura noua încercare a ecumenistilor de a impune conceptia ca avem botez comun cu ereticii, si pe inexistenta unitate baptismala sa sustina unitatea Bisericii, care exista – chipurile – acolo unde exista botezul[14]. Însa cineva intra în Biserica si devine membru al ei, nu prin orice botez, ci prin singurul si unicul Botez savârsit de preotii care au Preotia Bisericii.

5. Atâta vreme cât ereticii continua sa ramâna în ratacire, respingem comuniunea cu ei, si în mod deosebit rugaciunile în comun. Sfintele Canoane, în întregul lor, interzic nu doar coliturghisirile si rugaciunile în comun în biserici, ci si simplele rugaciuni în comun în spatii private. Pozitia severa a Bisericii vis-a-vis de eretici provine dintr-o adevarata iubire si dintr-un sincer interes pentru mântuirea lor si dintr-o grija pastorala ca nu cumva credinciosii sa fie atrasi în vreo erezie. Cine iubeste, arata adevarul, nu-l lasa pe celalalt în minciuna; altfel, iubirea, concordia si pacea cu el sunt prefacute si false. Exista un razboi bun si o pace rea. “Caci mai vrednic de lauda este un razboi decât o pace care desparte de Dumnezeu” – spune Sfântul Grigorie Teologul[15]. Si Sfântul Ioan Gura de Aur recomanda: “Daca vezi ca se vatama buna-cinstire, nu da întâietate împacarii în detrimentul adevarului, ci împotriveste-te cu vitejie pâna la moarte” netradând nicidecum adevarul”. Iar în alta parte recomanda accentuând: “Sa nu acceptati nici o dogma noua sub pretextul iubirii”[16]. Aceasta pozitie a Parintilor si-a însusit-o si marele luptator si marturisitor al Credintei Ortodoxe înaintea latinilor, Sfântul Marcu al Efesului Evghenicul, care îsi încheie propria Marturisire de Credinta la Florenta prin urmatoarele cuvinte: “Toti Dascalii Bisericii, toate Sinoadele si toate Dumnezeiestile Scripturi ne sfatuiesc sa fugim de cei care cugeta diferit (cu alte credinte) si a sta departe de împartasirea cu ei. Deci, sa dispretuiesc eu toate acestea, si sa urmez celor care, sub pretentiozitatea unei paci fabricate, poruncesc unirea? Celor care au violat sfântul si dumnezeiescul Simbol si Îl introduc pe Fiul ca a doua cauza a Sfântului Duh? Caci pe celelalte ale rautatilor le las, avându-le pe cele de acum, din care si numai una ne era noua de ajuns ca sa ne despartim de ei. Sa nu patimim aceasta vreodata, Mângâietorule Bune, nici astfel însumi sa cad în gânduri necuviincioase, ci, având învatatura Ta si a fericitilor barbati cei insuflati de Tine, sa adaug catre parintii mei, aceasta, daca nu alta, aducând-o de aici: buna-cinstire”[17].

6. Pâna la începuturile secolului XX, Biserica a avut în mod ferm si constant o pozitie de respingere si de osândire în fata tuturor ereziilor, precum este clar formulata în Sinodiconul Ortodoxiei, care se citeste în Duminica Ortodoxiei. Se anatematizeaza ereziile si ereticii, fiecare în mod particular; iar ca sa nu ramâna niciuna în afara anatemei, la sfârsit exista o anatematisma generala: “Tuturor ereticilor anatema”.

Din pacate, aceasta pozitie unica, ferma si neoscilanta a Bisericii de pâna la începutul secolului XX a început treptat sa fie abandonata, dupa Enciclica emisa de Patriarhia Ecumenica în 1920 “Catre Bisericile lui Hristos de pretutindeni”, care, pentru prima oara, caracterizeaza în mod oficial ereziile ca biserici, care nu sunt înstrainate de Biserica, ci sunt casnice (intime) si rude. Recomanda “sa se reaprinda si sa se întareasca înainte de toate iubirea între Biserici, neconsiderându-ne unele pe altele ca straine si ale celorlati, ci rudenii si apropiate (casnice) în Hristos si împreuna-mostenitoare si in corpore ale fagaduintei lui Dumnezeu în Hristos”[18].

Se deschise deja drumul pentru înfierea, constituirea si dezvoltarea în spatiul Bisericii Ortodoxe a ereziei Ecumenismului, aceasta panerezie, initial o inventie protestanta, iar acum avizata si de catolici, erezie care înfiaza si legifereaza toate ereziile ca biserici si ataca dogma despre Biserica cea Una, Sfânta, Soborniceasca si Apostoleasca Biserica. Mai mult, a fost dezvoltata, se învata si se impune de catre Patriarhi si episcopi o noua dogma despre Biserica, o noua eclesiologie. Conform acesteia, nici o Biserica nu este îndreptatita sa-si revendice exclusiv pentru ea caracterul de Biserica universala si adevarata. Fiecare este un fragment, o parte, dar nu Biserica întreaga. Toate împreuna constituie Biserica.

Toate hotarele (definitiile) pe care le-au pus Parintii au cazut; nu mai exista nici o linie de definire si de demarcatie între erezie si Biserica, între adevar si ratacire. Si ereziile sunt biserici, si desigur multe, precum cea papala (catolica), se considera acum ca biserici surori, carora împreuna cu noi Dumnezeu le-a încredintat grija pentru mântuirea oamenilor[19]. Exista si în cadrul ereziilor harul Atotsfântului Duh, drept pentru care si botezul lor, precum si toate celelalte taine sunt valide. Toti câti s-au botezat, oricarei erezii ar apartine, sunt madulare ale trupului lui Hristos, ale Bisericii. Blestemele si anatemele sinoadelor nu mai sunt valabile si trebuie radiate din cartile liturgice. Ne-am adapostit în “Consiliul Mondial al Bisericilor” si ne-am vândut substantial – si aceasta doar prin aderarea noastra – propria constiinta de sine eclesiologica. Am desfiintat dogma despre Biserica cea Una, Sfânta, Soborniceasca si Apostoleasca Biserica, dogma despre “un (singur) Domn, o (singura) credinta, un (singur) Botez”[20].

7. Acest sincretism intercrestin, a fost dezvoltat acum si într-un sincretism interreligios, care pune semnul egal între toate religiile si theosevia, cinstirea de Dumnezeu cea una, de-Dumnezeu-descoperita în Hristos, cunostinta dumnezeiasca si viata în Hristos. Este atacata, în consecinta, nu doar dogma despre Biserica cea Una, Sfânta, Soborniceasca si Apostoleasca în relatie cu ereziile, ci si dogma de capetenie despre unica Revelatie în lume si unica mântuire a oamenilor prin Iisus Hristos în relatie cu religiile lumii. Este cea mai mare ratacire, cea mai mare erezie din toate veacurile.

8. Noi credem si marturisim ca doar în Hristos exista posibilitatea mântuirii. Religiile lumii si ereziile duc la pierzare. Biserica Ortodoxa nu este doar Biserica adevarata; este Biserica cea Una. Doar ea a ramas fidela Evangheliei, Sinoadelor si Parintilor, si, prin urmare, doar ea reprezinta adevarata Biserica Universala a lui Hristos. Dupa Cuviosul Staret, Iustin Popovici, Ecumenismul este numele comun pentru falsele biserici ale Europei Apusene. Numele lor comun este panerezia[21].

Aceasta panerezie a fost primita de multi patriarhi, arhiepiscopi, episcopi, clerici, monahi si laici dintre ortodocsi. O învata “cu capul descoperit”, a aplica si o impun în practica, împartasindu-se în felurite chipuri cu ereticii, prin rugaciuni în comun, schimb de vizite, colaborari pastorale, asezându-se radical pe ei însisi în afara Bisericii. Pozitia noastra inspirata de hotarârile canonice sinodale si de exemplul Sfintilor este evidenta. Fiecare trebuie sa-si ia în serios responsabilitatile sale.

9. Desigur ca exista si responsabilitati colective, iar în principal cele ale Ierarhilor si teologilor nostri cu mentalitate ecumenista în fata pleromei ortodoxe si a turmei lor. Acestora le declaram întru frica lui Dumnezeu si cu iubire ca aceasta pozitie a lor si deschiderile lor în activitatile ecumeniste sunt condamnabile din orice parte am privi, pentru ca:
a) pun la îndoiala realmente Credinta si Predania noastra ortodox-patristica;

b) seamana îndoiala în inimile turmei si îi clatina pe multi, conducându-i spre divizare si schisma si

c) atrag o parte a turmei în ratacire si prin aceasta într-un dezastru duhovnicesc.

Proclamam, asadar, ca din aceste motive, cei care se misca în aceasta iresponsabilitate ecumenista, oricare ar fi pozitia pe care o ocupa în Organismul Ecleziastic, se opun Predaniei Sfintilor nostri si, în consecinta, sunt în opozitie cu ei.

De aceea, pozitia lor trebuie osândita si respinsa de catre întregul Ierarhilor si al poporului credincios.

Marturisirea de credinta este semnata de urmatorii în mod doveditor si verificabil”.

Lista este semnata de episcopi, clerici, monahi si simpli mireni. Ea poate fi citita aici: http://www.impantokratoros.gr/D98A904D.ro.aspx . Cei ce doresc sa semneze sunt invitati sa o faca prin e-mail, la adresa: palimpce@otenet.gr . Textul trimis trebuie sa fie: “Sunt de acord cu Marturisirea de Credinta împotriva Ecumenismului si semnez”, iar semnatura trebuie sa contina numele complet, si profesia. De asemenea se va specifica daca semnatarul este monah sau laic.

+
+
+

[1] Text preluat din Saptamânalul Uniunii Panelenice, “Orthodoxos Typos”, nr. 1785 din 29 mai 2009, pp. 1 si 7) si tradus din limba greaca de monahul Leontie. Semnaturile în limba engleza au fost preluate de pe adresa: http://oodegr.com/english/oikoumenismos/omologia_pistews.htm#_ednref1

[2] A se vedea opera lui Ghenadie al II-lea Sholarios, patriarhul Constantinopolului, Despre singura cale de mântuire a oamenilor (în greceste), în Gheorghios Sholarios, Apanta ta evriskomena, Oevres Completes de Georges Scholarios, vol. I-VII, Paris 1928-1936, ed. L. Petit – X. Siderides – M. Jugie, vol. III, 434-452.

[3] Ioan 8:12: “Eu sunt lumina lumii; cel ce îmi urmeaza Mie nu va umbla în întuneric, ci va avea lumina vietii”. Idem 3: 19: “Lumina a venit în lume, dar oamenii au iubit mai mult întunericul decât lumina”.

[4] Fapte 4: 12.

[5] I Ioan 4: 2-3: “Tot duhul care marturiseste pre Iisus Hristos ca au venit în trup, de la Dumnezeu este; si tot duhul care nu marturiseste pre Iisus Hristos ca au venit în trup, de la Dumnezeu nu este; si acela este al lui antihrist, de care ati auzit ca va veni; si acum în lume este”.

[6] A se vedea Cosma Etolianul, Învataturi, în I. Menounou, Cosma Etolianul, Învataturi (si Biografia), ed. “Tinos”, Atena, Învatatura I 1, 37, pag.142: “Toate credintele sunt mincinoase, false, toate ale diavolului. Acest lucru l-am înteles drept adevarat, dumnezeiesc, ceresc, sanatos (corect), desavârsit si pentru mine si pentru voi, cum ca singura credinta binecinstitorilor si ortodocsilor crestini este buna si sfânta, si a crede si a ne boteza în numele Tatalui si al Fiului si al Sfântului Duh”.

[7] Omilia înainte de surghiunire 1, EPE 33, 186 (în limba greaca).

[8] Epistola 90, Catre preasfintii frati si episcopi din Apus 2, EPE 2, 20 (în limba greaca).

[9] Gal. 1:9. Omilii la Galateni, cap. I, PG 61, 624.

[10] Mansi, 13, 409-412.

[11] Laxismul si decaderea morala chiar si între clerici a fost semnalata chiar de la începuturile secolului XV de catre Sfântul Simeon al Tesalonicului. A se vedea Epistola Dogmatica 16 în D. Balfour, Simeon, Arhiepiscopul Tesalonicului (1416/17 – 1429), Opere Teologice, Analekta Vlatadon 34, Tesalonic 1981, p.218: “Si mai mult, ei nu privesc adulterul ca pe ceva ce implica iadul întreg, nici macar în rândurile preotilor lor, ci dimpotriva, ei îsi doresc cu nerusinare concubine si tineri pentru adulter si doresc sa slujeasca în fiecare zi “. Ibid,15 , pag. 216 : ” De asemenea, ei nu au un mod de viata evanghelic; întrucât orice fel de lux si adulter nu reprezinta pentru ei ceva reprobabil si nici orice altceva ce este interzis pentru crestini”. Decaderile morale care se vad în ultimul timp chiar si în rândul clerului ortodox sunt rezultatul liberalismului si secularismului ecumenist.

[12] Dialog 23, PG 155, 120-121. Epistola despre fericiri 5, în D. Balfour, Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului (1416-17 – 1429). Opere teologice, Analekta Vlatadon 34, Tesalonic 1981, p.226.

[13] Epistola I Canonica, Catre Amfilohie de Iconium, canonul 1.

[14] În textul celei de-a 9-a Adunari Generale a Consiliului Mondial al Bisericii în Porto Alegre (Brazilia 2006) care a fost acceptat de catre reprezentantii Bisericilor Ortodoxe si a avut ca titlu “Chemati sa fie o Unica Biserica” (Called to be the One Church), în paragraful 8 se mentioneaza: “Toti cei botezati în Hristos sunt uniti în Trupul Lui”. În paragraful 9: “Faptul ca noi toti în comun apartinem lui Hristos prin botezul în numele Tatalui si al Fiului si al Sfântului Duh, da posibilitatea bisericilor si le cheama sa paseasca împreuna chiar si atunci când nu cad de acord. Asiguram ca exista un singur botez, precum exista doar un singur trup si un singur Duh, o singura nadejde a chemarii noastre, un singur Domn, o singura Credinta, un singur Dumnezeu si Tata al nostru, al tuturor (vezi Efes. 4: 4-6)”. Mitropolitul Ioannis (Zizioulas) de Pergam, în lucrarea Orthodox Ecclesiology and the Ecumenical Movement, Sourozh Diocesan Magazine (Anglia, august 1985, vol. 21, p. 23) a preîntâmpinat aceasta pozitie scriind: Within baptism, even if there is a break, a division, a schism, you can still speak of the Church. … The Orthodox, in my understanding at least, participate in the ecumenical movement as a movement of baptised Christians, who are in a state of division because they cannot express the same faith together, In the past this has happened because of a lack of love which is now, thank God, disappearing. (În botez, chiar daca exista o ruptura, o despartire, o schisma, poti înca sa vorbesti despre Biserica. … Ortodocsii, cel putin dupa parerea mea, participa la miscarea ecumenica ca la o miscare a crestinilor botezati, care se afla într-o situatie de despartire, pentru ca nu pot sa exprime aceeasi credinta împreuna. În trecut, aceasta se întâmpla din lipsa de iubire, care acum, slava lui Dumnezeu, dispare.)

[15] Cuvânt apologetic despre fuga în Pont 82, EPE 1, 176.

[16] Omilia 22 la Romani, 2, PG 60, 611. Omilia 2 la Filipeni,1, PG 62, 119.

[17] Marturisirea de credinta expusa la Florenta, în Documents relatifs au Concile de Florence, II, Oeuvres anticonciliaires de Marc d’Ephese, de L. Petit, Patrologia Orientalis 17, 442.

[18] A se vedea I. Karmiris, “Monumente Dogmatice si Simbolice ale Bisericii Ortodoxe Universale” (în limba greaca), vol. 2, p. 958.

[19] A se vedea Declaratia Comuna a papei Ioan Paul al II-lea si a patriarhului Bartolomeu în timpul vizitei celui de-al doilea la Roma, pe 29 iunie 1995. Mai devreme, aceleasi lucruri fusesera proclamate si de catre Comisia Teologica Mixta pentru Dialogul dintre ortodocsi si catolici la Balamand (Liban) în 1993.

[20] Efeseni 4:5.

[21] Arhim. Iustin Popovici, Biserica si Ortodoxa( si Ecumenismul în limba greaca), Tesalonic 1974, p. 224.

Preluat de la razbointrucuvant.ro

august 24, 2009 Publicat de | ATITUDINI, ECUMENISM, ORTODOXIE, STIRI | , , , , | Comentarii oprite

HRISTOS A INVIAT!

Insotesc urarea traditionala, plina de lumina si bucurie cu doua articole preluate din Ziarul De Bacau: “Iubire, Jertfa, Lumina” de Claudiu Boangiu si “Lumina cea izbavitoare” de Mihai Buznea. Hristos a Inviat!

Iepurasul topaie oriunde iti arunci ochii, desi nu are nici o legatura cu evenimentul. Gospodinele si-au terminat dereticatul si au trecut la pregatitul bucatelor. Ouale si mieii se cumpara in nestire, chiar de-i criza-n lume. Comerciantii isi freaca palmele, c-au avut, iar, prilej de a salta preturile la produsele despre care stiu ca oamenii nu au cum se lipsi in zilele acestea. Politicienii se intrec in a transmite mesaje care mai de care mai inaltatoare. Cei mai multi dintre ei nici macar nu au binevoit a le citi, ca doar de aia au consilieri de imagine si “piaristi”! Ar trebui sa fim mai calmi, mai buni, mai intelepti in aceste zile, dar tot ne mai scapa (unora) cite o pacatoasa de suduiala printre dinti, impinsi la pacat de colcaiala care ne inconjoara si de vremurile nu tocmai limpezi in care ne-am afundat deja.

Continuare

+ + +

Jertfa Daruirii supreme si miracolul Invierii se implinesc in aceasta noapte in inimile tuturor credinciosilor veniti sa se impartaseasca la Lumina ce vesteste minunea-minunilor din veac: Hristos a Inviat! Adevarat a-nviat! E rostirea ce-ntruchipeaza credinta si biruinta, bucuria si nadejdea, slava si marturisirea in primenirea vietii si calea ei spre adevar si curatenie morala si spirituala. Astazi si miine si poimiine si in continuare, fara zabava, sa ne intoarcem fetele spre valorile eterne ale indemnului divin mereu mai proaspat si mai tonic: iubiti-va ca fratii, lepadindu-va de rautatea, invidia, minciuna, lacomia, setea de putere ce va macina, desertaciunile, toate cite sunt. Strabatem vremuri grele, de mare incercare pentru trup si minte.

Continuare

Hristos a-nviat!

Adevarat a-nviat!

aprilie 18, 2009 Publicat de | ATITUDINI, ORTODOXIE | , , , , , | 3 comentarii

GURA PACATOSULUI, ADEVAR GRAIESTE!

Un nene pe nume Mircea Toader, deputat PD-L, dar ce conteaza, ca toti sunt o apa si-un pamant, s-a rugat mult in Postul Mare cum sa-si “mantuiasca” aproapele. De griji, nu de pacate. Mai exact de grija atentatelor teroriste si a cozilor la ghiseile bancare. Nu stim daca cu de la sine putere, sau indemnat de altcineva, dar domnul pdl-ist s-a gandit ca n-ar fi rau sa extinda proiectul cipurilor si in cartile de identitate. Mai mult, acest cip ar putea permite si accesul proprietarului in sistemul informatic bancar. SI INVERS, dar continuarea nu o mai spune, dl deputat, tre’ sa fim noi isteti sa ne dam seama. CEEA CE SE CONFIRMA: AZI IN PASAPORT, MAINE IN BULETIN SI POIMAINE SUB PIELE! NU TREBUIE SA FII PROFET SA-TI DAI SEAMA INCOTRO SE-NDREAPTA LUCRURILE!

Pe langa frazele deja agitate, care le stim cu toii, ca vom fi mai in siguranta, ca va fi mai bine, ca vom avea mai multi bani la salar si drumuri mai bune, daca luam cipurile, ce frapeaza este ca acesti indivizi fara Dumnezeu, care au schimbat doar culoarea partidului nu si mentalitatea, ignora cu desavarsire cele cateva sute de mii de semnaturi adunate in semn de protest fata de aceste cipuri si dau inainte in a face pe plac Uniunii Europene.

Domnul Mircea Toader nu pricepe ca cei care au protestat efectiv in Bucuresti sunt doar o mica si insignifianta parte din cei revoltati care au semnat sau nu aceasta petitie initiata de Manastirea Petru Voda. Dumnealui pesemne, cu majoritatea colegilor ‘mnealui vrea ne aparat sa ne scoata in strada, asa cum s-a intamplat si peste Prut. Unii vor sa se convinga dom’le cati sunt cei ofticat din tara asta, care nu mai pot indura, bataia de joc, mizeria si coruptia. Si am o banuiala ca vor vedea ei cat de curand, cati suntem. Rabdarea romanului e mare, dar are, totusi, o limita. Cat crede dumnealor ca o sa mai toleram “comunismul”? Cred ca in ’89 s-au lasat lucrurile neterminate. Am schimbat un regim comunist totalitar cu unul mai bland. In viitorul apropiat va trebui sa terminam ce s-a inceput in ’89… NU ESTE POSIBIL CA O MANA DE OAMENI SA CONDUCA O TARA INTREAGA!

Bai frate, astia nici in Saptamana Mare n-au liniste. Asta ca sa vezi cine-i mana de la spate!

aprilie 15, 2009 Publicat de | ATITUDINI, DUSI CU PLUTA, ISTORIE, IT, MASONERIE, NEW-AGE, ORTODOXIE, POLITICA, STIRI | , , , , , | 9 comentarii

ALEX JONES DECONSPIRAT!

Pentru cei care si-au pus increderea in Alex Jones, o veste proasta: e un prefacut. Asa zic unii, care sustin ca este casatorit cu o evreica si ca scopul lui este sa fraiereasca lumea si s-o conduca dupa cum primeste ordinele. Mai mult, se pare ca William Cooper un analist politic din SUA, care avea si o emisune radio, ar fi fost omorat la cateva saptamani dupa ce l-a deconspirat pe Jones. Site-ul care prezinta aceste informatii, RealJewNews, ne indeamna sa vizionam filmuletul de pe youtube care i-a atras moartea lui Cooper. Se pare ca si in staff-ul sau, Jones are angajati numai evrei.

Eu, fiind sceptic, n-am primit ca un soc aceasta veste, insa pe multi i-a demoralizat. I-a demoralizat pentru ca si-au pus nadejdea in om, pentru ca vor sa rezolve problemele prin mijloace seculare, neduhovnicesti. Din aceasta deconspirare a lui Alex Jones, ar trebui sa ne invatam minte sa nu ne punem increderea in om si ca adevarata putere este puterea rugaciunii, asa cum spunea si Pr. Andrew Philips, in interviul recent acordat.

Decat sa ne consumam puterile incercand sa impiedicam Noua Ordine Mondiala, asa cum indeamna si Alex Jones, ar trebui sa ne axam pe asezarea vietii noastre pe un soclu trainic, vesnic, care nu poate fi altceva decat invatatura evanghelica. Vesticii, adanciti in traiul secular, gasesc rezolvari lumesti, dar noi ar trebui sa apelam la solutiile cu adevarat viabile, la rugaciune, post, Taine. Asa cum am mai zis, sa tratam problemele cu duh crestinesc, cu duh marturisitor, nu cu duh anarhic. Nu neaparat crearea de partide politice este solutia, desi ne-am cam saturat sa tot votam prin rotatie aceiasi hoti si tradatori, ci tot ce facem in viata trebuie insotit de discernamant, rabdare si rugaciune. Altfel, vom avea parte de nebunie, pentru ca problemele zile de astazi ne depasesc total.

Ah, si v-am zis cumva ca eu nu cred in nici o profetie despre viitorul “luminos” al patriei noastre? Despre cel in care romanii au rolul de apostoli, sau alte asemenea basme? Tot asa s-a zis si despre PF Daniel, ca nu sta decat 9 luni, ca nu stiu ce, si iata cat ne-am pricopsit cu el. Pentru pacatele noastre… Adevarat este, neamul acesta mai are potential. Dar depinde de noi daca-l punem in valoare sau il irosim. Sa nu ne culacm pe-o ureche si sa asteptam sa se intample pentru ca… asa a fost “profetit”. Daca Dumnezeu are o lucrare cu noi, sa-L “ajutam” s-o implineasca, pentru ca nimic nu e batut in cuie. Viitorul il influentam prin faptele noastre, fie in bine, fie in rau, si noi suntem cei care il “provocam” pe Dumnezeu sa ia masuri si sa intervina.

Nu de lideri politici avem nevoie. Nu de militanti anti-globalizare, ci de oameni de rugaciune, de asceti, de crestini adevarati. Cand ne vom da seama, lucrurile se vor indrepta. Pana atunci nu ne ramane decat sa importam stricaciunile altora si sa luam de fiecare data teapa prin tradarea care ne-o ofera politicienii si mai marii lumii, in care ne punem nadejdea si pe care-i votam.

Bun, Alex Jones a cazut. oare cine urmeaza?

aprilie 13, 2009 Publicat de | ATITUDINI, MASONERIE, NEW-AGE, OCULTISM, ORTODOXIE, POLITICA, STIRI | , , , | 31 comentarii

MONARHIA INSTAUREAZA TIRANIA

Unul dintre multele defecte ale romanilor este si acela ca face greseli proaste in cele mai nepotrivite momente si ca recepteaza ca fiind “la moda” tot ceea ce altii, de peste zari si mari, au lepadat. Fie ca vorbim de obiceiuri, stil de viata, curente politice, culturale sau orice altceva, intotdeauna importam ce e mai prost si intotdeauna dupa ce altii s-au fript inaintea noastra. Mai ales politica este un domeniu in care nu prea ne pricepem. Ori nu ne pricepem, ori asa avem noi norocul sa dam numai de politicieni nashpa. Inclin mai degraba spre a doua varianta. Pentru ca politica inseamna putere, de obicei aceasta putere este ravnita de hapsini, de hoti, de tradatori, de speculanti si alte specimene decazute ale firii umane. Vorbesc de situatia actuala, mai ales aplicata pe tarisoara noastra draga. Ne-am dat cand cu rusii, cand cu nemtii, cand cu anglo-saxonii, cand cu francofonii. Acuma ne-am integrat in EU, dar suntem catelusii cuminti ai Americii; ne numim democrati, dar comunismul inca e la putere in Romania. In tot cazul, singura perioada cand am fost si noi lasati mai in pace, a fost perioada interbelica. In rest, cum spunea si Nichifor Crainic, clasa politica romaneasca a fost preocupata de ridicarea in slavi a strainilor, macar ca acestia nici nu ne bagau in seama.

Acum se face din ce in ce mai mult tam-tam pe ideea ca monarhia se intoarce. Matrix Reloaded? Imperiul Contraataca?. Desi in principiu consider ca sistemul ideal de guvernare este monarhia constitutionala, si desi e clar ca democratia e democratie numai pentru unii, totusi, cred ca o asemenea alegere ar fi cum nu se poate mai rau pentru tara. Lumea parca se bucura de anuntarea candidaturii Printului Duda, dar eu ma tin sceptic. In opinia mea, am avut numai de pierdut de pe urma acestei dinastii. Si nu ma refer numai la Carol al II-lea, ci inca de la inceput, primul lucru care l-a facut monarhia a fost sa vanda tara si sa-si rasplateasca sustinatorii care au instaurat-o, desigur, continuand cu agonisitul pentru sine.

Monarhia in ziua de azi ar duce la un singur lucru, in opinia mea – T I R A N I E ! Nu, eu nu ma voi lasa pacalit. Nu voi vota monarhia, desi in sinea mea, raman monarhist…

Si nu cred ca mai exista viitor din punct de vedere politic. Singura salvare o vad la nivel individual sau de comunitati mici, prin rugaciune si un trai cat mai aproape de invatatura Evanghelica. In rest, revolutii, restaurari, indreptari, viitor luminos, tara noastra nu mai are. Si nici lumea… Sfarsitul, asta ne paste!

UPDATE! Da, abia acum am vazut si eu ca Radu Duda este sprijinit de Nancy Myers, adica de americani, ceea ce vine sa confirme, chiar daca intr-o mica masura, poate, ca am avut dreptate: e o pacaleala. Sper sa nu fie mare numarul pacalitilor…

aprilie 9, 2009 Publicat de | ALANDALA, ATITUDINI, ISTORIE, MASONERIE, NEW-AGE, ORTODOXIE, POLITICA, STIRI | , , , , , , | 8 comentarii

INTERVIU CU PARINTELE ANDREW PHILIPS

Nascut in 1956, dintr-o familie de nepracticanti, Parintele Andrew Philips l-a descoperit pe Dumnezeu la o varsta frageda – 12 ani, atunci cand a inceput sa-si puna intrebari existentiale. Tot atunci, dintr-un oarecare motiv, a inceput sa invete si limba rusa, pentu ca, ulterior, sa devina membru al Bisericii Ortodoxe Ruse din Afara Rusiei (ROCOR). La 14 ani a inceput sa-L caute pe Dumnezeu la catolici si protestanti, insa descoperind Biserica Ortodoxa, aici s-a simtit acasa. Dupa ce a trait in mai multe tari, unde a dus o activitate misionara, din 1997 s-a intors in Anglia, unde se afla si acum, impreuna cu sotia si cei 6 copii. Slujbele anterioare de Pasti s-au oficiat si in limba romana, printre membrii parohiei ce poarta numele Sfantului Ioan Maximovici, numarandu-se si romani. L-am cunoscut pe Parintele Andrew acum 2-3 ani pe internet, cand am dat de site-ul parohiei Sfintiei Sale – Orthodox England (au si o revista cu acelasi nume). Desi n-am schimbat multe emailuri, dintotdeauna m-am gandit sa-i pun Parintelui Andrew niste intrebari cu privire la viata si activitatea Sfintiei Sale, iar de cand am initiat “campania” de interviuri pe blog, acest gand parea sa se implineasca tot mai mult. Si iata ca am primit si confirmarea parintelui. Sfintia Sa a mai fost intervievat si de altii, de aceea voi incerca sa abordez altfel acest interviu, pentru a nu repeta aceleasi intrebari. Acest lucru imi va fi usor si pentru ca dialogul nu poate ocoli problemele contemporane, care, iata, s-au inmultit. Va invit, asadar, sa ma urmati intr-o calatorie virtuala pana in Estul Angliei.

Bacauanu Mihail – Parinte, prima intrebare care ar fi tentat orice sa v-o adreseze este aceea a convertirii Sfintiei Voastre. Cred ca fiecare a avut parte de-o convertire, fie ca a trecut de la ateism la crestinism fie de la eterodocsi la ortodocsi. In cazul Sfintiei Voastre, insa, asemeni Cuviosului Seraphim Rose, “convertirea” este cu atat mai minunata cu cat s-a intamplat intr-un spatiu preponderent ne-ortodox. Este corect? Am inteles ca la 12 ani ati inceput sa va puneti unele intrebari despre viata, pentru ca mai apoi sa-l cautati pe Dumnezeu in Bisericile cele mai apropiate. Ce credeti ca a stat la baza acestui impuls si de ce ati ales sa-l urmati? De ce nu l-ati cautat pe Dumnezeu in stiinta sau filosofie?

Pr. Andrew – Este adevarat ca nu a existat nici un motiv logic pentru convertirea mea la Ortodoxie. Nu am crescut in nici o confesiune crestina, iar tatal meu nu a fost botezat defel. Totusi, de cand eram copil, am fost sensibil la lumea dimprejurul meu si am simtit ca mai exista si o alta lume. Aceasta va fi trebuind sa fie chiar langa a noastra, o lume invizibila si paralela, plina de prezenta lui Dumnezeu si care, de fapt, este adevarata lume, a noastra fiind doar o iluzie. Pe masura ce am crescut, am vrut sa inteleg lumea cealalta, ce legatura are cu viata si moartea, de unde am venit si unde voi ajunge. Am inceput, deci, sa citesc despre tot soiul de ideologii, inclusiv comuniste, dar si religioase. Asa am descoperit Evangheliile, pe care le-am citit prima data la varsta de 13 ani. Un an mai tarziu, mi-am dat seama ca sunt crestin si ca, defapt, in subconstientul meu, dintotdeauna am fost. Am inceput, apoi, sa vizitez diferite biserici: protestante, anglicane, romano-catolice, dar n-am simtit in ele prezenta acelei alte Lumi. Abia la 16 ani, am reusit sa vizitez o biserica ortodoxa, aflata la mare departare. Imediat cum am intrat in acea biserica, am stiut ca am ajuns, in sfarsit, acasa; aici mi-a stat sufletul mereu, si aici va  sta si de-acum incolo, in aceasta Biserica.

BM – In ultimele luni, am asistat la campanii de promovare a ateismului in mai multe tari ale Europei, prin afisarea de postere nihiliste. Si in Romania, exista grupuri care militeaza pentru indepartarea icoanelor din scoli si predarea darwinismului. V-as ruga sa ne spuneti unde credeti ca a gresit Darwin si unde credeti ca gresesc adeptii lui, de astazi. Cum ar arata o societate de liberi-cugetatori? Cand zic asta ma gandesc la faptul ca oriunde te duci in lume, mai ales in spatiul Oriental, misticismul a avut o influenta uriasa asupra vietii pe toate planurile; ateismul n-a creat niciodata nimic!! Credeti ca a adus ceva folositor crestinismul lumii? Sau numai razboaie si lupte pentru putere asa cum sustin unii?

Pr. Andrew – Ideologia ateista este cea care se poarta astazi si care este la moda, in toate formele sale. Lenesii/Nepasatorii si-au facut o scuza din Darwin, pentru a nu merge la biserica si pentru a nu incerca sa se desavarseasca. Darwinismul este un basm, un mit modern, care cuprinde totul despre umanitate. Doctrina darwinista trateaza numai despre lumea fizica, animale, insecte, plante si este adevarata numai intr-o oarecare masura, fiind doar teorie. A spune ca intreg universul a luat fiinta in urma unui accident, e la fel de greu de crezut ca o poveste de adormit copiii. Daca ar fi sa credem in darwinism, atunci ar trebui sa credem in orice basm. Cum este posibil ca un lucru atat de complex ca mintea umana sa fie rezultatul unei simple intamplari? Cum este posibil, ca miliardele de stele de pe cerul noptii, sa existe prin intamplare? Bunul simt ne spune ca exista un Creator. Cum am spus, darwinismul, cu teoriile sale, reprezinta o scuza pentru justificarea pacatelor. Si sunt incurajati in aceasta, de diavol, care nu vrea ca oamenii sa-si vindece ranile pacatelor ducand o viata crestin ortodoxa, atragand Harul lui Dumnezeu prin Taine, rugaciune si post. Toata problema aceasta a darwinismului este o iluzie. Numai mintile unor oameni atei au putut inventa o asemea explicatie; intelectuali si fantezisti, care nu sunt in stare sa perceapa realitatea despre sufletul uman, pentru ca petrec prea mult din timpul lor cu animalele, incepand sa creada, din acest motiv, ca sunt asemenea lor. Fara indoiala ca daca nu crezi in nemurirea sufletului si nu ai traire spirituala, oamenii sunt animale. Nu e deloc de mirare ca fascistii si comunistii s-au folosit de Darwin. Daca numai cei puternici supravietuiesc, au zis, atunci avem dreptul sa ucidem pe cei slabi, sau “rasele inferioare” -  cum a facut Hitler, sau “dusmanii poporului” – cum au facut comunistii. Totusi, faptul ca respingem argumentele ilogice si irationale ale darwinismului, nu inseamna ca suntem de acord cu interpretarile ciudate ale sectarilor protestanti, care interpreteaza Scriptura dupa bunul plac, neavand cunostinte despre Sfanta Traditie si care nu stiu si nici nu sunt capabili sa inteleaga talcuirile Scripturii, dupa Sfintii Parinti. Pentru a intelege Scriptura, trebuie mai intai sa-i cunosti Autorul. Acesta este Sfantul Duh, iar Sfantul Duh locuieste in Biserica. De aceea, fiind in afara Bisericii, nu poti talcui si intelege Sfanta Scriptura. Hristos a mantuit lumea. El este Viata si Invierea. Faptul ca unii oameni rai se folosesc de credinta crestina pentru a-si justifica rautatea si razboaiele, nu inseamna ca este rau crestinismul, ci ca diavolul si cei de care acesta se foloseste si prin care acesta lucreaza, va incerca mereu sa discrediteze crestinismul. Ei se folosesc, doar, de credinta crestina pentru a-si masca propriile pacate. Daca crestinismul n-ar fi avut valoare, nu s-ar fi folosit de el. Diavolul intotdeauna ataca si incearca sa distruga ce e mai bun. Daca crestinismul ar fi fost nul, fara valoare, diavolul nu s-ar fi straduit sa-l corupa. Diavolul nu-i ataca pe cei care nu se pocaiesc, acestia sunt deja prietenii lui. El ii ataca tocmai pe cei care se caiesc, de aceea cel mai mare dusman al lui este Ortodoxia.

BM – Sunt unele voci care sustin ca ortodoxia ar impiedica progresul, ca, per ansamblu, crestinismul ar fi o religie prigonitoare, inchizitoriala si xenofoba. Analizand istoria din cele mai vechi timpuri si pana astazi, credeti ca ortodoxia a fost un factor retrograd?

Pr. AndrewOrtodoxia inseamna progres, dar unul spiritual. Ceea ce lumea numeste “factori progresivi” sunt de fapt factori regresivi – regresivi spiritual. Acest paradox se datoreaza faptului ca noi ortodocsii, avem un sistem axiologic radical diferit de cel al lumii, care “zace in pacate”, cum spune si Sfantul Apostol Ioan. Noi avem o perspectiva nemuritoare, vesnica, in timp ce ei au una temporala, muritoare. Intreaga filosofie a lumii este filosofia mortii. Ei spun: “traieste confortabil, bucura-te de viata cat mai poti, traieste numai pentru tine, pentru ca in final vei muri. Oricum vei muri”. Dar cum poti trai confortabil, cand sabia mortii atarna deasupra ta? Noi, crestinii, nu iubim moartea, cum face lumea, noi iubim Invierea. Noi nu suntem primitivi spiritual, noi suntem avansati spiritual – ei sunt primitivii deoarece cred in moarte.

BM – Citind cele scrise despre Sfintia Voastra si despre parohia Sfintiei Voastre, mi-a sarit in ochi diversitatea etnica si nationala: un englez se converteste la Ortodoxie in Biserica Rusa, face misionarism ortodox in tot Vestul Europei (care este catolic si protestant), viziteaza si Rusia si Grecia, are in parohie englezi, rusi si romani, savarseste slujba si in alte limbi decat cea engleza, iar unul din ocrotitorii principali este Sfantul Ioan Maximovici, un sarb care a facut misionarism in China (Shanghai). Cum se face, Parinte, ca oriunde mergi, in ortodoxie te simti ca acasa, desi ortodoxia este diferita peste tot (nu dogmatic, bineinteles)? Care credeti ca este liantul principal in aceasta insiruire? Sa fie Invierea, sa fie o forma de mandrie religioasa?

Pr. AndrewNoi, ortodocsii, toti avem aceeasi casa – Biserica lui Hristos, care ne poarta spre Rai. Impartasim acelasi duh. Nationalitatea, buletinele, pasapoartele (granitele), sunt pe planul secundar si tin de aceasta lume. Lucrurile importante sunt universale. Pasaportul nostru spiritual, singurul care ne poate duce in Imparatia Cerurilor, atesta ca avem cetatenie ORTODOXA. Cand vezi o batranica sau un copilas zambind dupa ce au primit Sfanta Impartasanie, acel zambet are valoare internationala, aceasta este limba Ortodoxiei. Restul sunt secundare…

BM – Multi ortodocsi, mai ales dintre cei care nu detin informatii la nivel global despre ortodoxie, se arata mirati cand aud de ortodoxie in America, in China, in Africa sau chiar si in Vestul Europei. Cred ca am fi cu totii curiosi sa ne spuneti mai multe despre ortodoxia in Anglia. Cum suna slujbele in limba engleza si cat de mult se muleaza ortodoxia pe firea englezului?

Pr. Andrew – Nu limba este cea mai importanta, ci spiritul. Daca pastram Traditia Bisericii, totul suna bine. Priviti chiar la Romania. Cea mai mare realizare a ortodoxiei romanesti din secolul 19 a fost traducerea slujbelor in limba romana. Inainte se tineau in greaca sau slavona. Vrea cineva sa revina la aceasta situatie, cand nimeni nu intelegea nimic? Sigur ca nu. Daca tinem credinta Bisericii, putem folosi orice limba. In Anglia, folosim limba engleza, dar un limbaj liturgic, care difera in totalitate de limbajul strazii, de limbajul comun. Este o limba frumoasa (nn. cam cea de pe vremea lui Shakespeare, din cate am inteles din alta parte). Intotdeauna Ii daruim lui Dumnezeu ce este mai bun din cultura noastra omeneasca. Dar mai folosim si alte limbi la slujbe, in functie de cine se afla prezent. In acest fel, toti se simt ca acasa si nimeni nu ramane “pe dinafara”. Ce ne diferentiaza de alte biserici, este faptul ca noi cinstim sfinti locali, sfinti care au increstinat acest pamant inainte de schisma din 1054, cand Vestul s-a rupt de Ortodoxie si a inventat toate aceste “isme”: catolicismul, Protestantismul, etc. Iar aceste “isme” s-au nascut din alte “isme”, politice: capitalism, comunism, fascism, si acum globalism. Biserica nu a fost si nu este divizata, doar niste indivizi sau grupuri s-au separat de Biserica. Englezii si Vesticii trebuie sa accepte Ortodoxia cum este. Biserica nu se adapteaza lumii, lumea trebuie sa se adapteze Bisericii. Savarsim toate slujbele in limbile occidentalilor si poate vom reusi sa facem acele suflete libere, chiar daca putine la numar, sa vada Lumina Ortodoxiei. Daca punem Biserica pe primul plan, va modela nu numai firea englezului, ci si oricare.

BM – Parinte, acum sute de ani, Europa crestina se mobiliza in fata pericolului arab (musulman). Astazi, liderii religiosi crestini sprijina (chiar daca poate numai diplomatic) ridicarea moscheilor in Apus. Nu gasiti ciudat acest lucru? Nu vi se pare ca Europa si-a pierdut identitatea crestina, asa cum afirma acum cateva decenii si Sfantul Nicolae Velimirovici? Este Europa in declin atat spiritual cat si demografic, sau nu?

Pr. AndrewPrabusirea Europei se datoreza decaderii spirituale. Toate dezastrele Europei au izvorat din aceasta decadere – pierderea credintei. Daca Europa ar mai fi avut credina, ar fi zis arabilor: nu suntem rasisti, veniti si traiti aici, daca vreti. Dar cu o singura conditie: sa va Botezati. Dar pentru ca Europa nu mai are credinta, e “toleranta” cu islamul. Ce inseamna “tolerant”? Inseamna indiferent, nepasator. Acest lucru este foarte periculos. Tot aceasta indiferenta si nepasare a oamenilor ii face sa-l tolereze si pe diavol. Ce conteaza in ce crezi, satanist, sau crestin, trebuie sa fim toleranti, mortilor nu le mai pasa. Prabusirea demografica a Europei e de acelasi fel. Europa nu mai crede in viata, pentru ca nu mai crede in Dumnezeu, sursa si Creatorul vietii. Prin urmare, crede in moarte – avorturi, eutanasie, toata aceasta industrie a mortii de care Europa este indragostita. Daca Europa ar crede in Inviere, nu si-ar “avorta” niciodata viitorul. Cauza acestei atitudini porneste din obsesia catolicilor si protestantilor fata de Crucea Domnului, si nu fata de Invierea Sa.

BM – Apropo de Uniunea Europeana, romanii sunt implicati acum intr-un mare scandal, cel al implementarii cipurilor (RFID) in acte. Desi nu este pecetea propriu zisa amintita in Apocalipsa 13, multi o vad ca pas premergator, in timp ce altii se arata indiferenti sau chiar contrariati de aceste proteste. As vrea sa va intreb doua aspecte: ce parere aveti despre cipuri (RFID) si ce parere aveti despre viitorul omenirii? Tindem spre un stat dictatorial, politienesc sau este doar o iluzie? Traim vremurile apocaliptice sau n-ar trebui sa acordam importanta acestui subiect? Referitor la aceeasi problema, unii ierarhi au afirmat ca nu trebuie sa ne ingrijoram, in timp ce politicienii resping pe un ton arogant ideea ca Statul ar putea influenta (mai ales in acest sens, prin aprobarea cipurilor) mantuirea credinciosilor. Care credeti ca ar trebui sa fie relatia dintre Biserica si Stat? Preotii din Romania primesc salariile de la Stat.

Pr. Andrew – Sunt lucruri foarte importante pentru care merita sa si mori: Dogmele Bisericii, Sfanta Treime si dumnezeirea Dumnezeu-Omului Hristos. Pentru acestea, sa fim pregatiti sa si murim. Dar sunt si alte lucruri regretabile, importante, dar nu la fel de importante. Spre exemplu: cred ca suntem de acord ca fara televizor am fi mai linistiti. Dar nu vom lupta pana la moarte pentru asta. La fel si cu cipurile. Ar fi de dorit sa le respingem dar daca Statul doreste, le vom accepta. Desigur, deschid calea pentru Apocalipsa, dar daca stam sa ne gandim, cele doua razboaie mondiale au adus-o si mai aproape. Si au avut loc. Nu putem sa nu dam Cezarului ce este al Cezarului. Poate nu m-am exprimat clar, nu-mi plac aceste cipuri pe care UE vrea sa le impuna, dar pentru ca nu ma despart de Hristos, in cele din urma, daca nu exista alternativa, le voi lua. Sunt ingrijorat ca unii, crestini simpli si evlaviosi, se vor pronunta pripindu-se si vor transforma aceasta problema intr-o ispita uriasa, iar in acest fel, vor cadea din Biserica. Intr-o asemenea situatie, voi numi cipurile o problema mai putin grava. Este la fel ca si privinta calendarului. In Rusia, noul calendar este numit “al comunistilor”, pentru ca a fost introdus de comunisti. In Vest, il numim “calendarul catolic”, pentru ca asta si este. Noul calendar este o greseala. Dar s-a nascut o greseala mai mare decat aceasta – schisma din cauza lui, asa cum s-a intamplat si in Romania, cand unii mai zelosi s-au rupt de Biserica. Noi atragem Apocalipsa asupra noastra, prin faptele noastre. Atata timp cat mai exista suflete care se lupta ascetic cu pacatul, Apocalipsa nu va veni. Antihristul va veni cand nu va mai fi Har in lume. Sa fim in tabara celor asceti si rugatori – asa vom intarzia Apocalipsa. Este mult mai important acest aspect (al rugaciunii si ascezei, nn) decat a lupta prin metode seculare impotriva cipurilor electronice. Sa ne rugam, in acest caz. Relatia dintre Biserica si Stat a fost dintotdeauna tensionata – si mereu va fi. Biserica este “in lume, dar nu din lume”, Statul este lumesc. Cand preotii primesc salariul de la Stat, trebuie sa fie atenti sa nu devina marionetele Statului. Trebuie sa vorbim insuflati de Duhul Sfant nu de duhul secular al politicienilor si birocratilor.

BM – Biserica Ortodoxa Romana a facut destule compromisuri cu sistemul comunist. Este adevarat ca au fost si episcopi martirizati si mii de preoti au fost inchisi sau persecutati. Totusi, ideea generala este cea a compromisului. Motivul invocat a fost acela al “supravietuirii” Bisericii. A facut bine BOR ca a pactizat cu sistemul? Astazi, se pare ca istoria se repeta. Cat de viabil poate fi acest compromis?

Pr. AndrewBiserica nu face niciodata compromisuri. Biserica este Trupul lui Hristos. Adevaratii fii ai Bisericii au fost sutele de mii de crestini care au patimit sub regimul comunist, dintre care multi au si murit. Compromisuri s-au facut numai individual, iar unele persoane au fost preoti, episcopi… Rugati-va pentru ei, sufletele lor se chinuiesc pentru ca n-au fost credinciosi Bisericii ci s-au dat cu valul. Dar trebuie sa fim si atenti. Sunt unii care iubesc in mod deosebit sa condamne episcopii si preotii pentru greselile lor. Dar sa se puna in pielea lor, ei ce-ar fi facut? Poate ar fi fost mai rau. Vreau sa va mai spun o vorba, aspra, dar adevarata. Celor care condamna compromisul facut, sa le spuneti: “am avut episcopii pe care i-am meritat”.

BM – Luna trecuta, la Iasi, dupa o conferinta despre marturisitorii din temnitele comuniste, s-a intamplat o minune: din particele ale acestor mucenici, a izvorat mir. Am inteles ca Rusia si-a sanctificat martirii, in Romania, episcopii nu vor sa accepte. Sfintia Voastra credeti in sfintenia celor ce au patimit in temnitele comuniste? Ce ati spune poporului roman si episcopilor care nu accepta canonizare?

Pr. AndrewPoporului roman i-as spune: cinstiti-va martirii! Sunt sfintii care astazi pot salva Romania. Si in Rusia s-au canonizat abia in urma presiunii poporului. Daca veti crea presiune asupra episcopilor, ii vor canoniza. Dar mai intai trebuie sa fie cinstiti de mai toata lumea. Faceti-le icoane, alcatuiti-le slujbe, mergeti in pelerinaj, scrieti carti detaliate despre ei. Acesta este cel mai important lucru, cel mai de pret, pe care il puteti face pentru Biserica Ortodoxa Romana, acum. Cinstiti-va sfintii! Ulterior, Sinodul se va intruni si va aproba. Episcopii vor urma poporul in aceasta chestiune. Dar trebuie sa incepeti, sa faceti presiuni. Asa s-a intamplat si in Rusia, cu rugaciunile Sfintilor Marturisitori. Diavolul si lumea uraste sfintii, adevaratii ortodocsi ii iubesc.

BM – La sfarsitul acestui an, se va intruni un Mare Sinod Ortodox. Unii sunt sceptici, considerandu-l apriori un Sinod apostat. Altii, cred ca Ortodoxia va birui. Indiferent de rezultat, un lucru este sigur: sunt multe probleme pe ordinea de zi. Ne-ati putea vorbi un pic despre acest Sinod? Mai ales in conditiile Declaratiei de la Ravenna, ecumenismul va tine capul de afis.

Pr. Andrew – Nu cred ca Sinodul se va intruni prea curand. Sunt multe obstacole. Chiar de se va intruni, nu avem nici un motiv sa-l consideram apriori apostat. Poate rezolva unele probeleme. Cat despre Ravenna, n-a fost nimic canonic, nu au semnat toate Bisericile Ortodoxe. In orice caz, un Sinod este valid doar daca invataturile sale sunt acceptate de poporul ortodox, altfel e doar o intalnire intre politicieni si afaceristi, intre birocratii administratiei bisericesti, secularisti si agenti guvernamentali – un Sinod artificial, irelevant pentru noi.

BM – Revenind la probleme mai “duhovnicesti”, spuneti-ne ceva din activitatea misionara Sfintiei Voastre. Ati umblat prin toata Europa. Ce ne-ati putea spune? Ce v-a surprins in mod placut si ce in mod neplacut? Care sunt locurile pe care ati vrea sa le vizitati sau sa le revizitati? Cum sunt oamenii din vestul Europei comparativ cu cei din Est? Tendinta este de a-i diaboliza pe primii.

Pr. Andrew – Nu pot parasi parohia, dar daca as face-o, as calatori in multe locuri ortodoxe, unde n-am mai fost. Sunt in special interesat de manastirile din Moldova si Bucovina, dar as vrea sa mai ajung si in Athos sau la Diveevo si Optina, in Rusia. Dar Dumnezeu ma va binecuvanta cu o astfel de calatorie cand voi fi vrednic. N-am fost niciodata in Tara Sfanta, dar dupa cum va vrea Domnul. Occidentalii sunt mai rationalisti decat rasaritenii. Acestia sunt mai spontani, mai sufletisti. Daca intalnesti dintre ei ortodocsi adevarati, atunci te simti ca acasa. Occidentalii mereu calculeaza, analizeaza pe toate partile, nu sunt asa de spontani si sufletisti. Asta datorita deformarii culturii Vestice, care a inceput din 1054 si este o stare foarte plictisitoare. Ortodocsii au foc in inima, sufletul lor traieste. Pe de alta parte, multi rasariteni au abandonat credinta si s-au umplut de patimi. Iar aceasta situatie poate deveni urata, cum a fost si sub comunism.

BM – Care sunt principalele pacate care afecteaza omenirea, la ce ar trebui sa renuntam sau ce ar trebui sa schimbam ca sa ne mantuim? Ne mantuim singuri? Ne mantuim ca neam? Mai este valida notiunea de neam?

Pr. AndrewPacatele sunt aceleasi dintotdeauna, nimic nou sub soare. Se schimba doar pretextele. Acum dam vina pe televizor, pe internet sau pe altceva. Trebuie sa revenim la Biserica, iar unii s-o descopere pentru prima data. Ne mantuim individual, dar un suflet care se mantuieste poate salva alte mii de suflete, din jur. Natiunile se destrama. Pot supravietui numai daca exista in randul lor destule suflete ascetice care sa le mentina identitatea si unitatea.

BM – Peste tot auzim de crize: financiare, energetice, spirituale, etc.. Unii Cuviosi si Sfinti Parinti talcuiesc criza ca Judecata lui Dumnezeu. Fara indoiala ca pacatele atrag pedeapsa din partea lui Dumnezeum, dar pentru cei care sunt atei, sau liberi-cugetatori, credeti ca limitarea la a avea doar un copil/familie sau rationalizarea apei, poate fi o solutie?

Pr. Andrew – Cuvantul “criza” este, la baza, grecesc si inseamna “judecata”. Daca omenirea se caieste, totul este posibil. Solutiile umaniste, ateiste, abia daca pot intarzia criza, in nici un caz n-o pot impiedica, ea va ramane, nu va disparea. Criza va fi permanenta, daca nu va fi pocainta.

BM – Descoperirile stiitifice sunt canalizate spre producerea de placere sau indepartarea durerii. S-au descoperit “remedii” impotriva fricii, impotriva inhibitiei si asa mai departe. Alvin Toffler, scria in cartea sa, Socul Viitorului (Future Schock), ca toata aceasta tehnica se va intoarce impotriva omului, iar consecintele, asa cum le descrie el in aceasta carte, incep sa fie vazibile la scala planetara. Si-a facut omul din tehnica Dumnezeu, asa cum spunea si Sf. Iustin Popovici? Am ajuns robi tehnicii? In ce masura aceasta “inrobire” ne poate afecta mantuirea sau viata de zi cu zi? Poate fi considerata televiziunea ca strica societatea? Poate oferi tehnica ocazia unei vieti implinite?

Pr. Andrew – Stiinta e pur si simplu o forma moderna de idolatrie. Stiinta este cunoasterea creatiei. Idolatria antica presupunea venerarea creatiei; idolatria moderna presupune venerarea cunoasterii creatiei, adica a stiintei. Dar e un stadiu la fel de primitiv ca venerarea soarelui, lunii, muntilor, pietrelor, marilor si raurilor. Paganii din antichitate erau sclavii idolilor lor, aducandu-le sacrficii umane, iar astazi, noi suntem sclavi moderni, aducand aceleasi jertfe umane stiintei Cernobalului sau tehnologiei in vitro. Idolatria presupune ca nu mai suntem liberi sa-l cinstim pe Dumnezeu, Creatorul. Este evident ca nu ne putem inchina in acelasi timp materiei (divinizandu-o, nn) si Creatorului. N-ar trebui sa invinovatim televiziunea pentru coruperea sufletelor. Intotdeauna dam vina pe altii! Ne inselam singuri prin atasarea de aceste lucruri, cum este televiziunea. Trebuie sa fim liberi. Hristos a zis: Iata, v-am eliberat. Televiziunea nu este in sine draceasca, noi o facem sa fie. Acelasi lucru s-a intamplat cu fiecare inventie, de la cutit la pistol, de la telefonul mobil pana la computer. Noi le facem daunatoare. Spatiul, spre exemplu. Acum 50 de ani, trimiteau primii sateliti, iar in zilele noastre l-au “militarizat”, au “sateliti ucigasi”. Daca ar ajunge oamenii sa traiasca pe Luna, ce credeti ca se va intampla? Se vor omori intre ei, asa cum fac si pe Pamant. Un scop al vietii prin tehnologie? Doar daca acel scop este sclavia.

BM – Parinte, toate se petrec cu repeziciune, parca nu ne mai ajunge timpul. Stresul caracterizeaza fiecare categorie sociala si afecteaza pana si Biserica. Poate parea o intrebare copilareasca/stupida, dar cum putem scapa de stres? De asemenea, din ce in ce mai multe persoane, devin depresive. Mai ales in randul Occidentalilor, de cand cu criza. Vedem si prin presa, tineri care, suparati pe viata, deschid focul in public. Sunt ei inconstienti literalmente? S-a dovedit ca majoritatea luau medicamente anti-depresive. Ce sta la baza acestor fapte? Educatia din familie, anturajul, televiziunea?

Pr. AndrewDe vina este lipsa rugaciunii. Fara comuniunea cu Dumnezeu, omul innebuneste; pentru ca lipseste rugaciunea, isi fac aparitia demonii. Acesti tineri care o iau razna si omoara 10, 20 de oameni, sunt indraciti. Demonii din ei ucid. Demonii nu au corp, dar au nevoie de corpuri pentru a interactiona. De aceea poseda oameni. Iar astazi, aceste posedari sunt tot mai dese si usor de implinit, mai ales printre generatiile noi, pentru ca oamenii nu se mai boteaza. Lumea moderna cheama toti demonii din iad. In curand, daca Doamne fereste, lucrurile vor continua in acest ritm, tot iadul va ramane gol, demonii fiind toti pe pamant.

BM – In ce masura mai sunt actuale scrierilor Sfintilor Parinti si in ce masura pot acestea oferi raspunsuri lumii? Nu-i cam invechita Scriptura? Stiinta ar vrea sa raspunda afirmativ la aceasta intrebare…

Pr. AndrewSfanta Scriptura ne explica cine este Dumnezeu, cum ne iubeste si cum putem sa comunicam cu El. Sfintii Parinti de ajuta sa intelegem Scriptura. Stiinta explica sau incearca sa explice putin, cum creaza Dumnezeu. Cele doua abordari sunt radical diferite. Daca vom asculta de atei, peste Scriptura se va asterne un strat de praf. Scriptura mea nu este prafuita.

BM – Ati scris si cateva carti. Ne puteti spune pe ce teme?

Pr. Andrew – Am scris 6 carti in engleza pentru a iesi in intampinarea englezilor sau a vorbitorilor de engleza si a-i determina sa vina la Biserica, eplicandu-le ce este ortodoxia si de ce nu au nici un motiv rational sa o respinga.

BM – Sunt disponibile si pe internet? De cand nu ati mai scris o carte?

Pr. Andrew – Numai una se gaseste pe internet, ca e-book. Nu am mai scris nici o carte din 2000. Tot ce scriu acum, public pe internet.

BM – Ne-apropiem de final si as vrea sa va mai intreb doar cateva chestii. Cum vedeti viitorul omenirii si ce-ati face daca ati putea schimba ceva. Presupunand ca ati avea aceasta putere, unde ati umbla? Ati vorbi cu fiecare om in parte? Ati da o lege, interzicand sau reglementand ceva?

Pr. AndrewLumea se indreapta vertiginos catre sfarsitul ei, dar acest “avans” se mai poate si incetini. Sfarsitul mai poate fi amanat mult. Dar acest lucru nu se poate face decat prin pocainta. Mi-as dori sa detin o singura putere, daca s-ar putea, pentru ca numai o singura putere mai poate schimba lumea, puterea rugaciunii. Din pacate, rugaciunea mea este foarte, foarte slaba. A fi Rege pentru o zi sau a emite legi, este inutil. Politicienii nu fac decat sa se manipuleze unii pe altii. Numai puterea rugaciunii, care nu este din lumea aceasta, mai poate schimba ceva. Numai rugaciunea poate fi un exemplu. Cuvintele n-au putere. Cu rugaciunea poti trimite demonii inapoi in iad, unde le este locul. Fara rugaciune, acest lucru este imposibil, asa ca dracii umbla de colo colo, distrugand, indemnand la sinucideri, creand mizerie in urma lor.

BM – Un mesaj de final pentru romani. Cum se vede Romania, atat politic cat si spirtiual, din Anglia? Am inteles ca aveti in parohie romani…

Pr. AndrewAm intalnit doua feluri de romani aici. Unii sunt admirabili, un adevarat exemplu pentru occidentali. Acestia sunt cei care-si traiesc credinta. Ceilalti, tot ortodocsi, sunt ortodocsi doar cu numele. De exemplu, chiar acum vreo doua saptamani, a venit la mine o romanca. Vroia sa se cunune. Aranjase deja tot ce tinea de partea lumeasca: mese, muzicanti, mancare, chemase rudele, prietenii, totul. Dar la Biserica s-a gandit ca la ceva auxiliar, in plus. Trist, era hotarata sa se cunune sambata. I-am zis ca acest lucru nu este posibil, deoarece sambata este pomenirea mortilor si sa vina duminica, Ziua Invierii, si sa se si impartaseasca. S-a suparat si a zis ca merge la alt preot, pe care il va plati s-o cunune sambata. S-a intamplat asa pentru ca nu a pus biserica pe primul plan. Din punct de vedere politic, astazi Romania are posibilitatea de a alege. Prima optiune ar fi drumul secularismului, care duce in Europa. Daca alegeti asa, in cativa ani veti avea parte de tineri care-si vor impusca prietenii prin scoli, moschei la tot pasul, politicieni romani legalizand eutanasia, legalizand avorturile la fete de 13-14 ani, la fel cum s-a intamplat in Anglia, Franta, Germania, Finlanda, SUA sau in orice alta tara vestica. Din acest moment veti inceta sa mai fiti romani; veti face parte din Babylon. A doua optiune este grea. Presupune urmarea istoriei spirituale romanesti, drumul identitatii voastre culturale, drumul sfintilor romani, inclusiv al Marturisitorilor din temnitele comuniste. Primul drum este drumul care duce la moarte, sinucidere atat spirituala cat si fizica. Al doilea drum este drumul Invierii, drumul Vietii. Este drumul adevaratilor romani. Ca membru al unei natiuni care a ales primul drum, va avertizez sa nu-l urmati.

BM – Multumesc pentru pentru timpul acordat, care stiu ca este foarte pretios si pentru bunavointa cu care ati acceptat sa raspundeti la aceste intrebari. Blagosloviti si Dumnezeu sa ne ajute! Un Paste linistit.

Pr. AndrewHristos a Inviat! (nn. Parintele a raspuns in romana)

BM – Adevarat a Inviat!

Father Andrew Philips

aprilie 6, 2009 Publicat de | INTERVIURI | , , | 4 comentarii

INTERVIEW WITH FATHER ANDREW PHILIPS (2009)

Bacauanu Mihail – God Bless, Father and thank you for letting me interview you. The first question would be one that tempts everyone to ask someone like you. How did you become Orthodox? I think each one of us has a “story” that made them go to Church. Some were atheists and started believing, others converted from Catholicism or Protestantism. But in your case, like that of Seraphim Rose too, the “conversion” is as surprising, as it happened in a place mostly not knowing Orthodoxy. Am I right? I understand that at the age of 12 you started asking yourself questions about life and a bit more later you started in search of God in other Christian denominations, that were closer to you. What do you think made you start this journey, this search, and why did you follow it? How come you did not search for God in science or philosophy?

Father Andrew – It is true that there was no logical reason for me to join the Orthodox Church. I was not brought up in any Christian confession and my father was not baptised at all. However, when I was a child, I was sensitive to the world around me and I felt that there was another world near this one. This world was just beyond the visible world, an invisible but parallel world, which was full of good presences and which in fact was the real world, for the visible world was just an illusion. As I grew older, I wanted to understand what that world was and how it related to life and death, where I had come from and where I was gong to. So I began reading about all sorts of ideologies, including Communism, but also about religions. So I discovered the Gospels, which I read for the first time when I was thirteen. When I was fourteen I realised that I was a Christian and unconsciously always had been a Christian. Then I visited different churches around me, Protestant, Anglican, Roman Catholic, but I did not feel the presence of that other world in them. They were all the same. I then learned that there was one church where I had not been, the Orthodox Church. I read about it and said to myself – this is where I have always been. It was only when I was 16 that I managed to visit an Orthodox church, far away from my home. I knew as soon as I entered that church that I was at home at last, this was where I had always been in my soul, and that my whole future would be here in this Church.

BM – During the last few months we have witnessed atheist campaigns, which promoted atheism in some European countries by sticking atheistic posters and messages on buses and subways. There are some folks here in Romania that want to forbid religious symbols from public places, such as schools. They also want Darwin’s theory to be taught in schools. I’d like to ask you where you think Darwin was wrong and where you think his followers today are mistaken? And when I ask you this I have in mind that wherever you go on Earth, specially in the East, mysticism has had a huge influence on people’s life, while atheism never created anything!! Do you think that Christianity brought something useful to the world or just wars and struggles for power?

FrA – Atheism is today the fashionable ideology of this world, in all its different forms. Lazy people have made of Darwinism an excuse for not going to church and not trying to improve themselves. Darwinism is a fairy tale, a modern myth in all that it says about humanity. Its truths concern only the physical, animal, insect and botanical worlds and even then only in a limited way, because they are theoretical. To say that the whole universe is an accident is more difficult to believe than a fairy tale. If you can believe that, then you can believe in any fairy tale. How could something as complex as a human brain be the result of a mere chance? How could the presence of trillions of stars in the night sky be the results of mere chance? Common sense tells us that there is a Creator. As I said, Darwinism and its theories are all an excuse by people to justify their sins. And they are encouraged in this by the devil, who does not want people to obtain healing of their sins through leading an Orthodox way of life, obtaining the grace of the sacraments, through prayer and fasting. This whole issue of Darwinism is an illusion. Darwinism is a theory which can only have been developed by minds which do not believe in God, by intellectuals and fantasists, who do not have an understanding of the reality of the human soul because they spent too much time with animals. So they began thinking that they too were animals. Of course, if you do not believe in the existence of the immortal soul, and have no spiritual experience or life, then human-beings are animals. It is not surprising that Darwinism has been used by the Fascists and by Communists. If only the fittest survive, then, they said, we have the right to kill the weaker or ‘racially inferior’ – as Hitler did, or the ‘class enemies’, as the Communists did. However, our rejection of the illogical and irrational theories of Darwinism does not mean that we accept the strange ideas of the Protestant sectarians, who, not knowing the Tradition, interpret the Bible literally and do not know of and understand the interpretations of the Scriptures by the Holy Fathers, by the Church. To understand the Scriptures, you must have some understanding of the Author of the Scriptures. This is the Holy Spirit, and the Holy Spirit lives inside the Church. This is why outside the Church, you cannot understand the Holy Scriptures. Christ saved the world. He is the Life and the Resurrection. The fact that some evil people use our Christian Faith to justify wars and their evil does not mean that Christianity is bad. It means that the devil, and those he inspires, will always try and discredit Christianity. They simply abuse our Christian Faith in order to camouflage their own sins. If Christianity had no value, they would not do that. The devil always attacks what is best and tries to destroy it. If Christianity had no value, if it were false, the devil would not bother to try and corrupt it. The devil does not attack those who do not repent – they are already his friends. He only attacks those who are trying to repent – therefore his greatest enemy is Orthodoxy.

BM – There are some voices claiming that Orthodoxy is holding back progress and that, in general, Christianity is an inquisitorial, oppressive and xenophobic religion. Judging history from way back in time and until modern times, do you think Orthodoxy has been a retrograde factor?

FrA – Orthodoxy is progress – but spiritually progressive. Those whom the world calls ‘progressives’ are in fact retrogrades – spiritual regressives. This paradox is because we Orthodox Christians have a radically different systems of values from the world, which ‘lies in sin’ (as St John says). We have an eternal, immortal perspective of life – they have a temporal, mortal one. Their whole ideology is the ideology of death. They say ‘live for comfort, enjoy this life while you can, live as selfishly as you want, because ahead of you there is only death’. But how can you live for comfort, when death hangs over you? We do not love death, as they do, we love the Resurrection. We are not spiritually primitive, we are spiritually advanced – they are spiritually primitive, because they believe in death.

BM – Reading about you and about your parish the word diversity came to mind: an Englishmen finds God in the Russian Church, preaches Orthodoxy in Western Europe (where there are mostly Catholics and Protestants), visits Russia and Greece, has in his parish English people, Russians and Romanians, celebrates many religious services in languages other than English, and one of the main protectors of the parish is Saint John (Maximovich) of Shanghai, a Ukrainian by origin. How is it Father, that everywhere you go (in Orthodox places, countries) you feel at home, though Orthodoxy, in a way, is always different and yet the same? What could it be that holds us together, though we are different. Is it Christ’s resurrection or is it just our (religious) pride?

FrA – We Orthodox all have the same home – the Church of Christ, which can take us to our home in heaven. We share the same spirit. Things like nationality, our passports, our native language, are all secondary, part of this world. The important things are universal. Our spiritual passport, the only one that can take us to heaven, says that our nationality is ORTHODOX. When you see an old Orthodox grandmother or a baby smile after communion – that is international – that is the language of Orthodoxy. All the rest is secondary.

BM – Many Eastern Orthodox, that don’t have much information on Orthodoxy, find it strange when they hear about Orthodoxy in the USA, China, Africa or even in Western Europe. I think we are all curious to hear more about Orthodoxy in England. How do the divine services sound in English and how does Orthodoxy fit in with the English mentality?

FrA – The important thing is not the language, the important thing is the spirit. If we keep the Tradition of the Church, everything sounds good. Look at Romanian. One of the greatest achievements of Romanian Orthodoxy in the 19th century was the translations into Romanian. Before that Romanians only had the services in Greek or Slavonic. Does anyone want to go back to the situation of before? When no-one understood? Of course not! If we are faithful to God through His Church, we can use any language. In England, this means using English, the best form of English, liturgical English, which is a beautiful language, not the language of the street. We always give the best of our human culture to God. But we use other languages in church, depending on whom is present. In this way everyone can feel at home and included. The only other difference in our churches is that we venerate local saints, those who were here in the West before Roman Catholicism was invented and the Western schism of 1054, when the West finally broke away from the Orthodox Church and invented all these isms – Catholicism, later Protestantism, Baptism etc. And these were the origins of other isms, political ones, like Capitalism, Communism, Fascism, now Globalism. The Church is never divided, only some groups and individuals fall away from the Church. English and other Western people must accept the Orthodox Church as She is. The Church does not adapt to the world, the world must adapt to the Church. We provide all the services in the local languages of the West. We celebrate them. Then people come, perhaps only a few, but our task is to bring the last free souls of the West to the light of Orthodoxy before the end. If we put the Church first, then an (not just any) English mentality will fit in with it.

BM – Father, a few hundred years ago, Christian Europe united and fought against Muslims and the Arab world. Today, Christian Europe supports the building of mosques and welcomes Islam. Don’t you find it weird? Don’t you think that Europe has lost its Christian identity, as St Nikolai Velimirovich said a few decades ago? Could Europe be confronting a demographic as well as a spiritual collapse, or not?

FrA – Europe’s collapse is a spiritual collapse. All the other disasters in Europe come from this spiritual collapse – the total loss of faith. If Europe had faith, it would still believe in itself. It would say to Arabs: we are not racist, come and work here and live here, if you wish. But there is one condition. You must first be baptised, But because Europe no longer has any faith, it is ‘tolerant’ to Islam. What does ‘tolerant’ mean? It means indifferent, unbelieving. This is dangerous. This is what makes people tolerant of the devil too. What does it matter what you believe – we must be ‘tolerant’ – satanist or Christian, it’s all the same to dead souls. The demographic collapse of Europe is of the same order. Europe does not believe in life, because it has lost faith in God, the source of all Life, the Maker of Life. Therefore, it believes in death – abortion, euthanasia, all of this is the industry of death and Europe is in love with this industry of death. If Europe believed in the Resurrection, it would never abort its future. The origin of this is in the Roman Catholic and Protestant obsession with the crucifixion of Christ, not with the Resurrection.

BM – Speaking of the EU, Romanians are in the middle of a scandal concerning the implementation of RFID chips in passport, ID cards and the driving licence. Though it is not the sign foretold in Apocalypse, chapter 13, many see it as the step just before that, while others disagree strongly, and feel offended in a way by our protests. I wish to ask you: what do you think about RFID chips and how do you see RFID in the future? Do you agree that a police state (Big Brother) is about to be born? Are we living now the beginning of the Apocalypse, or not just yet? Should we even care about this subject?

FrA – There are some things which are of primary importance, which we must be willing to die for. The Church dogmas, the Holy Trinity, the Divinity of Christ the God-Man. We must be ready to suffer martyrdom for these truths. There are other things which we regret, but they do not have the same importance. For example, I think that Orthodox would agree that the world would be better without modern TV. But are we going to die for this? No. So it is with these chips. It would be better to avoid them, but if the State insists, then we will accept them. Of course, they are ultimately opening the path to the Apocalypse, but the two World Wars opened the path to the Apocalypse much more quickly. And they happened. We cannot change this. ‘Render unto Caesar the things that are Caesar’s’. Let me make it clear. I do not like these chips, which the EU insists on, but because they will not make me renounce Christ, I will reluctantly accept them, if there is no alternative. I am worried that some very simple, very devout people, with ‘zeal not accordingt o knowledge’, will turn this problem into some huge temptation and in this way they will fall away from the Church. I would call these chips a ‘lesser evil’ in such a case. This is the same with the calendar. In Russia they call the new calendar the Communist calendar, because the Communists introduced it there. Here in Western Europe, we call it the Catholic calendar – because that is what it is. The new calendar is a mistake. But there is a greater evil than this new calendar, it is to start a schism about it, as you have among some zealots in Romania, to fall away from the Church because of it. We make the Apocalypse come near through our soul. As long as there are just a few souls struggling ascetically against their personal sins, the Apocalypse will not come. Antichrist can only come when there is no grace left in the world. Let us belong to the few souls who are struggling ascetically and praying – this is how we delay the Apocalypse. This is much more important than fighting in a secular way against electronic chips. We should pray against them.

BM – On the same issue, some bishops said that we must not be afraid of RFID and politicians reject with arrogance the idea that the State could influence in one way or another, our redemption. How do you see the relationship between Church and State? Romanian priests are paid by the State.

FrA – The relationship between Church and State has always been one of tension – and it always will be. The Church is ‘n the world, but not of the world’, the State is of this world. When the clergy are paid by the State, they must be especially careful not to become puppets or tools of the State. We must speak by the Holy Spirit, not by the secularist spirit of politicians and bureaucrats.

BM – The Romanian Orthodox Church made compromises with the Communists. It’s true that some bishops were killed by the Communists and that thousands of priests went to jail. However, the main idea is that of a compromise. The reason was the “salvation” of the Church. Did the ROC make the right decision? Today, it seems history is repeating itself. How worthy is this kind of compromise?

FrA – The Church never makes compromises. The Church is the Body of Christ. The true representatives of the Church were the hundreds of thousands who suffered under the Communists – many of then died. Of course, there were individuals who make compromises, and some of them were bishops and priests. Pray for them because their souls are tormented, because they were not faithful to the Church, but they swam with the tide. I think we must be very careful here. Some people love to condemn bishops and priests for their mistakes. But what would they have done if they had been in their position under the Communist yoke? Maybe they would have made even worse mistakes. On this subject I want to tell you something terrible but true. To those people who condemn the compromised bishops and the priests of the Church, answer this: ‘We get the bishops and priests that we deserve.

BM – Last month, at Iasi, after a conference on Communist dungeons and the martyrs who died at that time, a miracle happened. From the bones of those martyrs streamed myrrh. I understand that in Russia they declared these martyrs saints. In Romania the bishops don’t want to do the same. Do you think they’re saints? Do you have a message for the Romanians and for these bishops that doubt it?

FrA – To the Romanian people I say: venerate these new martyrs. They are the saints who can save Romania today. In Russia the new martyrs were glorified only because of popular veneration. If you put the bishops under pressure, they will canonise the new saints of Romania. There must be widespread popular veneration first. Paint their icons, make new services to them, go on pilgrimages, write books about their lives, with all the facts and details. This is the most important, vital, thing you can do in the Romanian Church today. Glorify your saints! Eventually the Romanian bishops will meet in Synod and canonise them. In the Russian Church, the great revival now is only because of these New Martyrs and their popular glorification. The bishops will follow the people in this matter. Do not wait for the bishops to lead you in this matter. The people must begin, creating pressure for their canonisation. This is what happened in Russia – through the prayers of the New Martyrs. The devil and the world hate the saints. True Orthodox love them.

BM – At the end of this year a big Pan-Orthodox Council is scheduled. Some sceptics say it will teach heresy. But no matter the result, one thing is for sure: there a lot of problems to be solved. What’s your opinion? Particularly if we are to think about what was signed at Ravenna, the Ecumenical Movement will be the main headline.

FrA – This Council will not take place so soon. There are many obstacles. Even if it does take place, there is no reason to think that it must be bad. It may solve some problems. As for Ravenna, it was not canonical, it was not signed by all the Orthodox Churches. In any case, there is no such thing as a Council until after its decisions have been received by the Orthodox people. If the decisions are not received by the people, then it is not a Council, it is just a meeting of intellectuals and politicians, Church bureaucrats, secularists in riassas, government agents. It is a Robber Council, irrelevant to us.

BM – Returning to more important things, tell us something from your missions across Europe. You must have something to say! What were the good and the bad things you’ve stumbled upon? Which are the places you want to visit again and where would you like to go, where you have never been? What are the people from Western Europe like, compared to the those in the East? The tendency is to make the first devilish.

FrA – I cannot leave my church, but if I could, I would travel to all the many parts of the Orthodox world, where I have not been. I am especially drawn to Bukovina and Moldavia. And I would like to return to Athos and then go to Diveevo and Optina in Russia. But God will give me this opportunity only when I am worthy of it. And then I have never been to Jerusalem and the Sea of Galilee. But as God wills. Western people are more rationalistic than Eastern Europeans. Eastern Europeans are more spontaneous, they have more soul. If their souls are good and Orthodox, then you at once feel at home. Western people are always thinking, always calculating, less spontaneous, their souls are not so visible. This is because of the deformations of Western culture, which have taken place since 1054. This can be very boring. Orthodox have fire in their souls, they are spiritually alive. On the other hand, many Eastern Europeans have abandoned God and so their souls have become full of passions. And that can be very bad, as we saw under Communism.

BM – What are the main sins that affect the world today? What we should give up and what to gain in order to save our souls? Are we redeemed alone, or as a nation? Can we still talk about nations today?

FrA – The main sins are the same ones as always. There is nothing new under the sun. Just the excuses for the sins change. Now we blame the internet, or TV or something else. We have to return to the Church, in many cases discovering the Church for the first time. We find redemption personally, but one soul that finds salvation can save thousands of others around. Nations are falling apart today. They can survive only if there are enough strongly ascetic souls to maintain their national identities and keep their peoples together.

BM – Everyone is talking about a crisis: financial, energy, spiritual… Some Elders and Holy Fathers think that the crisis means God’s Judgement for the world’s sins. But for those atheists and philosophers that reject this explanation, could the rationing of water, the prohibition to have more than one child, be real solutions?

FrA – The word ‘crisis’ is Greek. It means judgement. If humanity repents, everything is possible. Humanist, atheist measures merely delay the crisis, they do not solve it. The crisis is still there and does not go away. This crisis will be permanent, if there is not repentance.

BM – Science is focused on improving the pleasures in life and getting rid of pain. They’ve found “cures” for fear, inhibition, and so on. Alvin Toffler, in his book Future Shock, writes that all this mechanism is set against us, and the consequences, as he writes, are recognized today, world wide. Did we make out of science a God, as St Justin Popovich says? Are we slaves of technical discoveries? In what way can this “enslavement” affect our lives, our redemption? Can we hold television for ruining young people’s lives? Can we achieve a goal in life through technology?

FrA – Science is simply modern idolatry. Science is the knowledge of creation. Ancient idolatry was about the worship of the creation. Modern idolatry is about the worship of the knowledge of creation, of science. This is just as primitive as the idolatry which worshipped the sun, the moon, mountains, stones, seas and rivers. The ancient idolators were slaves of their idols, making human sacrifices to them – so we are modern slaves, making human sacrifices to the science of Chernobyl or embryo technology. This idiolatry means that we are no longer free to worship God, the Creator. We cannot worship both creation and the Creator. This is obvious. We should not blame TV for corrupting us. We always seek to blame others! We corrupt ourselves through our attachment to such things as TV. We have to be free. Christ said: Behold, I set you free’. TV is not in itself evil – we have made it evil. The same thing has happened with every human invention, from the knife to the gun, from the mobile phone to the computer. We make them all evil. Look at space. The first satellites went there fifty years ago. Now what do they do, they militarise space, they have ‘killer satellites’. If human beings go and live on the moon, what will happen? They will start killing each other there, just like on earth. A goal in life through technology? This would mean that our goal in life is slavery.

BM – Father, everything is happening so fast around us, as if we don’t have enough time. Stress is the main word for each of us. It even affects the Church. It might be a foolish question, but how can we get rid of stress? More and more people are depressive. Especially in the West, with this financial crisis… We see in the media, TV, newspapers, many youngsters that are upset with life and choose to kill others in their path. They take a gun and just shoot everyone they meet, and then kill themselves. How come? Could it be that most of them, almost all of them, are treated for depression? Who’s to blame? Education? Friends? Television?

FrA – Lack of prayer is to blame. Without communion with God, the human being goes mad, because where there is no prayer, the demons invade. These young people who go berserk and shoot ten or twenty people, are possessed by demons. The demons are killing. Demons have no bodies, they need bodies to operate through them. This is why they possess people. It is very easy to do this now, because so many people, especially among the younger generation, are not baptised. The modern world is calling up all the demons from hell. Soon, if this continues, God forbid, hell will be empty, for all the demons will be on earth.

BM – Are the Holy Fathers relevant today? In what way do they give answers to our problems? Aren’t the Scriptures old and dusty? Science would say yes…

FrA – The Holy Scriptures explain who God is, how He loves us and how we can communicate with Him. The Holy Fathers help us to understand the Holy Scriptures. Science explains, or tries very weakly to explain, how God creates. The two things are quite different. The Scriptures only get dusty if we behave like atheists and leave them lying on a shelf. My Scriptures are not dusty.

BM – You wrote some books. Can you tell us more?

FrA – I have written six books in English. They are to help English people or English-speaking people come to the Church, explaining culturally what Orthodoxy is and why they have norational reason to reject the Orthodox Church.

BM – Are they available on the internet? How long has it been since you last published a book?

FrA – One is on the internet as an e-book. I have not written a book since 2000. Everything I write now is on the internet directly.

BM – We’re close to the end of this interview and I’d like to ask you just a few questions. How do you see the world’s future, and if you would have the power to do something about it (let’s say king for a day), what would you do? Would you talk to people? Would you pass a law?

FrA – The world is advancing rapidly to its end, but this ‘advance’ can also slow down. The end may still be far off. To slow down can only come though repentance. There is only power that I would like because there is only one power which can really change anything. And that is the power of prayer. Sadly, my prayer is very, very weak. To be a king for a day or to pass laws is useless. Politicians are only manipulated themselves. Only prayer, the force which does not depend on this world, can change anything in it. Only prayer sets an example. Words are weak. With prayer you can send back the demons to hell, where they belong. Without prayer, this is impossible and the demons wander all over the planet, creating destruction, suicide, misery.

BM – A final message for the Romanians that read this interview. How do you see Romania from far away (spiritually but also, politically). I understand you have Romanians in your parish…

FrA – I meet two sorts of Romanians here. One sort of Romanian is admirable, an example to all Western people. These are the Romanians who live their faith. The other sort of Romanian is Orthodox, but Orthodox by folklore. For example, only two weeks ago, I had a Romanian come to me to get married. She had already organised the secular ceremony, the flights for relatives from Romania, the reception, the food, the drinks, the dance music, everything. But then she had thought of the Church, as a kind of extra. Sadly, she had planned to get married on a Saturday. I said I could not do this because the Church forbids weddings on the day when the Church remembers the departed and when we should be preparing to take communion on Sunday, the day of the Resurrection. We have weddings on Sundays. She was very sad. All this happened because she had not thought of the most important thing, the Church, first. She said that she would go and find another priest who would marry her on a Saturday, if she paid him. Politically, today Romanian is faced with a choice. One choice is to take the road that leads to Western Europe, EU secularism. If you take that road, then in a few years time you will have young Romanian people shooting their school friends, mosques everywhere in Romania, Romanian politicians voting for euthanasia, making abortion and contraception freely available to thirteen year-old girls, just like in England, France, Germany, Finland or the USA or any other Western country. Then you will stop being Romanians. You will have become part of Babylon. The other choice is hard. It is the road of Romania’s spiritual history, the road of your spiritual identity, the road of your Romanian saints, including the new saints of the twentieth century. The first road is the road of death, both physical and spiritual suicide. The second road is the road of Resurrection, the road of life. It is the choice of the historic Romanian people. As a member of a nation which has tragically chosen the first path, I warn you against the first road.

BM – Thank for your time, which I know is very precious, as well as for your kindness in granting me this interview. God bless, and may God help us all. Have a peaceful Easter.

FrA – Hristos a Inviat!

BM – Adevarat a Inviat!

Father Andrew Philips

aprilie 6, 2009 Publicat de | ENGLISH SECTION | , , , | 5 comentarii

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.